Podcasts

Pourquoi les dispositifs de torture médiévaux ne sont pas médiévaux

Pourquoi les dispositifs de torture médiévaux ne sont pas médiévaux

Par Peter Konieczny

Quand beaucoup de gens pensent au Moyen Âge, ils le voient comme une époque où les gens étaient torturés par une vaste collection d'instruments diaboliques. La réalité, cependant, est que nombre de ces appareils n'ont jamais existé au Moyen Âge.

Vous pouvez trouver de nombreux exemples de sites Web populaires faisant des listes de dispositifs de torture médiévaux - ici, ici, ici et ici - et pour une liste de vidéos voir ici. Films et émissions de télévision dépeindra de façon spectaculaire leur utilisation, musées en affichera des exemples bien en évidence, et vous pourrez lire d'innombrables livres qui nous racontent l'histoire de la torture, tous offrant au moins un chapitre consacré au Moyen Âge. Un exemple typique peut être trouvé dans le livre de L.A.Parry L'histoire de la torture en Angleterre:

Et ce qui nous frappe le plus en considérant les tortures médiévales, ce n'est pas tant leur barbarie diabolique, qu'il est en effet impossible d'exagérer, que l'extraordinaire variété, et ce qu'on a pu appeler l'habileté artistique, qu'ils ont déployée. Ils représentent un état de pensée dans lequel les hommes avaient réfléchi longuement et soigneusement sur toutes les formes de souffrance, avaient comparé et combiné différentes sortes de torture, jusqu'à ce qu'ils soient devenus les maîtres les plus consommés de leur art, avaient dépensé sur le sujet toutes les ressources. de la plus grande ingéniosité, et l'avait poursuivie avec l'ardeur d'une passion.

Cependant, quand on regarde de près des livres comme ceux-ci, il devient vite évident que très peu des tortures qu'ils décrivent ont eu lieu au Moyen Âge. Au lieu de cela, ils racontent divers événements du 17ème au 19ème siècle, avec peut-être quelques anecdotes d'époques précédentes (et dans certains livres récents, notant l'utilisation de tactiques modernes comme le waterboarding). Les auteurs mentionneront divers dispositifs de torture, et ajouteront généralement dans une déclaration que si nous en entendons parler pour la première fois au 17ème siècle, il était «sans aucun doute» ou «aurait été» également vu à l'époque médiévale. Ces déclarations n'incluent aucune preuve pour étayer ces affirmations. Aujourd'hui, les historiens commencent à se pencher sur ces dispositifs de torture médiévaux et se rendent compte qu'ils ne sont pas seulement médiévaux, mais qu'ils ne sont peut-être même pas du tout des dispositifs de torture.

Par exemple, l'historien australien Chris Bishop jeté un œil à la soi-disant «poire de l’angoisse». Le dispositif métallique peut être trouvé dans plusieurs musées, ce qui notera qu'il est du Moyen Âge bien que n'ayant aucune idée de la provenance de leur objet particulier. En règle générale, cet article en forme de poire a un loquet à son extrémité qui, lorsqu'il est déclenché, ouvrira les lobes à ressort. Les lobes peuvent ensuite être vissés ensemble avec une clé.

L'idée derrière la poire de l'angoisse était qu'elle soit insérée dans la bouche de la victime (ou dans le vagin ou l'anus) puis ouverte. Soi-disant, l'appareil causerait une douleur et une déchirure immenses, qui ne pourraient être atténuées qu'en revissant les lobes. Les recherches de Bishop révèlent que des objets se faisant appeler la poire de l'angoisse commencent à apparaître vers le milieu du XIXe siècle. Il y a une référence à un objet de type «poire» qui a été utilisé par un criminel bien connu à Paris au tournant du XVIIe siècle: il avait apparemment un appareil conçu pour lui qui lui permettait de bâillonner ses victimes. Mais au-delà de cela, il n'y a aucune mention d'un tel dispositif de torture du Moyen Âge. En fait, un examen attentif de ces dispositifs montre qu'il n'aurait jamais pu être utilisé pour torturer des personnes. Non seulement les ressorts auraient-ils été trop faibles pour ouvrir un orifice corporel, mais la façon dont le loquet a été conçu signifiait qu'il ne pouvait pas être ouvert du tout s'il était à l'intérieur de quelque chose. Bishop propose quelques suggestions sur ce que cet appareil aurait pu être:

On pourrait les imaginer comme des instruments chirurgicaux - une sorte de spéculum peut-être, ou un dispositif pour ouvrir la bouche par levier afin qu'un dentiste puisse opérer. Mais alors, ils pourraient tout aussi bien être des rallonges de chaussures, des tendeurs de chaussettes ou des élargisseurs de gants.

Cependant, il semble qu'une fois l'idée qu'il s'agissait d'une sorte d'instrument de torture, elle soit devenue très populaire, les musées européens devant en avoir un. Le mythe de la poire de l'angoisse est ainsi né. Bishop explique:

C'est à ce moment-là qu'une curiosité se transforme en quelque chose de beaucoup plus néfaste. Ce n’est plus le prototype unique d’un esprit singulièrement dépravé, la «poire» est devenue dans les années 1860 un membre d’un taxon plus sombre. En mal interprétant la fonction de l'appareil lui-même et en confondant la clé qui le déverrouille avec une vis pour le manipuler, l'accent sur le fonctionnement est passé d'une fonction purement mécanique à l'application lente et délibérée de la douleur. Dans cette taxonomie, la «poire» ne peut être utilisée que pour torturer.

Alors que la poire de l'angoisse est peut-être devenue un instrument de torture par des personnes ne sachant pas ce qu'elle était vraiment censée être, le célèbre Iron Maiden semble être une invention frauduleuse délibérée d'un esprit plus moderne. Nous en entendons parler pour la première fois vers la fin du XVIIIe siècle, lorsqu'un écrivain du nom de Johann Philipp Siebenkees en a décrit un dans un guide de la ville de Nuremberg. Il a décrit comment, en 1515, la ville allemande avait exécuté un criminel avec un appareil qui ressemblait à un étui de momie égyptienne, mais qui avait des portes dessus pour permettre à une personne d'être mise à l'intérieur, où des pointes acérées le transperceraient. Siebenkees a écrit:

Lentement, de sorte que les pointes très acérées pénètrent ses bras, et ses jambes à plusieurs endroits, et son ventre et sa poitrine, et sa vessie et la racine de son membre, et ses yeux, et son épaule, et ses fesses, mais pas assez pour le tuer, et ainsi il est resté à pleurer et se lamenter pendant deux jours, après quoi il est mort.

Il est probable que Siebenkees vient d'inventer cette histoire, mais au début du 19e siècle, l'Iron Maiden était exposée à Nuremberg et ailleurs. L’un d’eux a même été exposé à l’exposition universelle de Chicago en 1893, ce qui a renforcé sa réputation. Même si l'Iron Maiden de Nuremberg a été considérée comme un faux, elle a toujours la réputation d'être un véritable instrument de torture médiéval, un appareil qui, selon certains livres, a été utilisé dès le 12ème siècle.

En regardant la véritable histoire de ces soi-disant dispositifs de torture, il devient clair que peu avaient quelque chose à voir avec le Moyen Âge. Dans certains cas, il s'agissait d'inventions d'une époque plus récente, et d'autres sont en fait du monde antique. Le Taureau d'airain est couramment inclus dans les listes d'instruments de torture médiévaux, malgré le fait qu'il aurait été créé au 6ème siècle AVANT JC. Le Étagère aussi était bien attesté dans les temps anciens, mais il est maintenant devenu synonyme du Moyen Âge, où certains imaginent que chaque château en avait un dans ses propres donjons. Vous pouvez voir l'un de ces spécimens à la Tour de Londres (où il est affiché avec d'autres appareils de torture) et il y a une référence à l'un d'eux en l'an 1447. Cependant, nous n'avons aucune autre référence à son utilisation au Moyen Âge, ni à rien de semblable dans le reste de l'Angleterre médiévale.

Cela ne veut pas dire que la torture n’existait pas au Moyen Âge - c’était certainement le cas et, à la fin de la période médiévale, elle était considérée comme une pratique légale pour obtenir une confession. Cependant, les gens du Moyen Âge n'étaient tout simplement pas aussi imaginatifs et créatifs que le croient les gens d'aujourd'hui. Au lieu de cela, le peu que nous savons sur les méthodes de torture suggère que des méthodes assez simples ont été utilisées, telles que lier les gens très étroitement avec des cordes. Certains soi-disant dispositifs de torture, comme le Pilori, fait peu de mal aux individus. Il a été utilisé par les autorités de la ville de Londres médiévale, par exemple, pour punir divers criminels. Par exemple, plusieurs boulangers qui ont commis des fraudes ont été condamnés à passer quelques heures ligotés au pilori, où ils ont fait brûler leur faux pain sous eux. Cette punition visait à humilier et à exposer le coupable - physiquement, ils ont reçu peu de dommages, peut-être des muscles endoloris et un peu d'inhalation de fumée (selon la quantité de fumée qu'une miche de pain pouvait créer). Les femmes condamnées avaient également l'avantage de pouvoir utiliser un tabouret lorsqu'elles étaient envoyées au pilori.

Nos notions modernes sur les dispositifs de torture médiévaux reflètent d'autres idées fausses que nous avons sur la façon dont la torture était utilisée au Moyen Âge et à quel point elle était répandue pendant cette période. Peut-être, parce que nous voulons nous voir comme plus civilisés et intelligents que les gens qui vivent il y a des centaines d'années, nous imaginerons qu'ils étaient plus désireux de torturer les gens et de le faire d'une manière plus cruelle. Par conséquent, cela nous a permis d'être convaincus que des appareils comme le Rack, l'Iron Maiden et la Pear of Anguish étaient en quelque sorte des objets du quotidien du Moyen Âge. Cela pourrait en dire plus sur nous que sur nos ancêtres médiévaux.

Lire la suite: Chris Bishop, "La «poire de l’angoisse»: vérité, torture et sombre médiévalisme, "International Journal of Cultural Studies, Vol.17: 6 (2014) Amy Remensnyder," Torture et vérité: le fantôme de Torquemada, " Pourquoi le Moyen Âge compte: lumière médiévale sur l'injustice moderne, éds. Celia Chazelle, Simon Doubleday, Felice Lifshitz et Amy Remensnyder (Londres, 2012) Malise Ruthven, Torture: la grande conspiration (Londres, 1978)

Voir également: Derniers rires: la torture dans la littérature islandaise médiévale

Voir également: Femmes sur la grille: torture et genre dans leIus commune

Voir également: Les usages de la torture et de la violence dans les fabliaux: quand la comédie franchit la ligne

Image du haut: Une représentation de 1868 de l'Iron Maiden.


Voir la vidéo: Top 10 Des Pires Tortures Du Moyen Âge (Janvier 2022).