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Alimentation et agriculture dans la Grèce antique

Alimentation et agriculture dans la Grèce antique

La prospérité de la majorité des cités-états grecques reposait sur l'agriculture et la capacité de produire le surplus nécessaire qui a permis à certains citoyens de poursuivre d'autres métiers et passe-temps et de créer une quantité de biens exportés afin qu'ils puissent être échangés contre des nécessités de la communauté manquait. Les céréales, les olives et le vin étaient les trois aliments les plus produits adaptés au climat méditerranéen. Avec le processus de colonisation grecque dans des endroits tels que l'Asie Mineure et la Magna Graecia, la pratique et les produits agricoles grecs se sont répandus autour de la Méditerranée.

Un réseau de petites exploitations

L'État ne contrôlait pas l'agriculture et les cultures et le bétail étaient élevés par des particuliers sur leurs propres terres. En effet, la pratique répandue consistant à ne pas autoriser les non-résidents à posséder des terres signifiait que les petites exploitations étaient la norme. Un autre facteur important qui a limité la fusion des parcelles de terrain au fil du temps était que les enfants de sexe masculin héritaient généralement des parts égales de la terre de leurs parents. Les fermes à Athènes variaient en taille de 5 ha (les citoyens les plus pauvres) à 5-10 ha (classe moyenne) et 20 ha (l'aristocratie). A Sparte, les exploitations étaient un peu plus grandes en moyenne, allant de 18 ha pour les plus petites à 44 ha pour celles appartenant aux citoyens les plus riches. Les citoyens les plus pauvres n'avaient pas de terre du tout et donc, s'ils n'avaient pas d'autres compétences utiles à la communauté comme l'artisanat, ils auraient travaillé sur la terre d'autrui pour un salaire ou loué des terres pour les travailler eux-mêmes.

Il n'est pas clair si les agriculteurs ont toujours vécu sur leurs fermes ou résidaient en ville et se déplaçaient chaque jour. Il semble raisonnable de supposer qu'il y avait un mélange des deux approches qui dépendait probablement de l'emplacement du terrain hérité par un individu (c'est-à-dire la proximité de la ville et la séparation des autres parcelles qu'il possédait) et de son statut personnel tel que la possibilité de payer des esclaves (ou des ilotes dans le cas de Sparte) pour travailler la terre.

Seul un cinquième de la Grèce possède des terres arables, donc la pression pour en faire le meilleur usage était forte.

Cultures

Les cultures produites par les anciens Grecs étaient, bien entendu, sélectionnées pour leur adéquation au climat méditerranéen. Cela a une combinaison d'étés chauds et secs avec des hivers doux fournissant des précipitations abondantes. L'irrégularité des précipitations annuelles signifiait cependant que les mauvaises récoltes étaient un problème régulier. Les récoltes de blé peuvent avoir échoué une fois tous les quatre ans et celles d'orge une fois tous les dix ans en raison d'un approvisionnement en eau insuffisant. Le terrain, les conditions météorologiques localisées et les sols différents ont également contribué à rendre certaines zones plus fertiles que d'autres. En effet, dans l'ensemble, seul un cinquième de la Grèce possède des terres arables, donc la pression pour en faire le meilleur usage était forte.

La culture la plus largement cultivée était le blé - en particulier l'amidonnier (triticum dicoccum) et du blé dur (triticum dur) – et orge décortiqué (hordeum vulgare). Le mil a été cultivé dans des zones à plus forte pluviométrie. La bouillie d'orge et les galettes d'orge étaient plus courantes que le pain de blé. Les légumineuses étaient cultivées comme les fèves, les pois chiches et les lentilles. La vigne pour faire du vin et les olives pour produire de l'huile complétaient les quatre principaux types de cultures dans le monde grec. Les fruits (par exemple les figues, les pommes, les poires, les grenades, les coings et les nèfles), les légumes (par exemple les concombres, les oignons, l'ail et les salades) et les noix (par exemple les amandes et les noix) étaient cultivés par de nombreux ménages privés.

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Gestion des cultures

Le labour et le semis ont été effectués en octobre-novembre-décembre. Il est intéressant de noter qu'il n'y a eu aucune fête religieuse gênante ni aucun compte rendu des réunions de l'Assemblée à Athènes pendant cette période cruciale et chargée. Les vignes ont été taillées au début du printemps et les grains récoltés en mai-juin. Le vannage, le battage et le stockage ont été effectués en juin-juillet tandis que les raisins étaient récoltés et transformés en vin et les figues récoltées en septembre. À l'automne, les olives étaient récoltées et pressées dans l'huile. Pendant l'hiver, des cultures plus résistantes ont été semées et les champs entretenus.

Il existe des preuves de rotation des cultures, et les champs ont été laissés en jachère pour permettre aux nutriments du sol de se régénérer et à l'humidité de s'accumuler. En des temps plus pressants, certains champs auraient été utilisés en continu tout au long de l'année ou plantés avec plusieurs cultures en même temps. Des cultures telles que les haricots et les lentilles étaient également cultivées et réensemencées dans le champ pour le refertiliser ou les mauvaises herbes pouvaient être laissées à pousser comme nourriture pour les animaux au pâturage. Les petites parcelles utilisées pour la culture des fruits et légumes auraient été irriguées avec de petits canaux d'eau et des citernes. Des tranchées, si de la main-d'œuvre était disponible, étaient creusées autour des arbres pour retenir l'eau de pluie précieuse là où elle était le plus nécessaire.

L'équipement utilisé dans l'agriculture grecque était basique avec creuser, désherber et labourer plusieurs fois à la main à l'aide de charrues en bois ou à pointe de fer, de pioches et de houes (il n'y avait pas de pelles). Les fermiers plus riches avaient des bœufs pour labourer leurs champs. Des faucilles étaient utilisées pour récolter les cultures, qui étaient ensuite vannées à l'aide d'une pelle plate et de paniers. Les grains étaient ensuite battus sur un sol en pierre qui était piétiné par le bétail (et qui aurait également pu traîner des traîneaux à cet effet). Les raisins étaient foulés aux pieds dans des cuves tandis que les olives étaient broyées dans des pressoirs à pierre.

Élevage

Les anciens Grecs ne géraient pas de grands troupeaux de bétail dans le but de créer un excédent commercialisable et le pastoralisme spécialisé, avec sa nécessité de déplacer saisonnièrement les animaux entre les pâturages dans différentes zones climatiques (transhumance), n'est enregistré qu'à l'époque classique en Grèce. Cependant, de nombreux ménages privés auraient gardé un petit nombre d'animaux, peut-être pas plus de 50 dans un troupeau aurait été la norme. Ceux-ci comprenaient des moutons, des chèvres, des porcs, des poulets et du bétail. Ils étaient utiles pour leur viande, leur lait pour faire du fromage (il était rarement bu), leurs œufs, leur laine ou leur cuir, et pour fertiliser les cultures. Les animaux étaient élevés en plus grand nombre là où le terrain local n'était pas propice à l'agriculture. Ces animaux, en plus d'avoir accès à des zones de pâturage naturelles, étaient nourris de fourrage de balles et de paille, de tiges de plantes potagères, de fruits tombés et endommagés, et de résidus de raisins et d'olives après pressurage. Des chevaux, des mules et des ânes étaient également élevés pour le transport.

Commerce de denrées alimentaires

La plupart des agriculteurs n'auraient produit que des denrées alimentaires suffisantes pour les besoins de leur propre famille, mais ils auraient troqué les surplus de produits contre les nécessités quotidiennes et les denrées alimentaires qu'ils ne produisaient pas eux-mêmes, comme le fromage, le miel, le poisson et les crustacés. Certains des citoyens les plus riches possédant de plus grandes parcelles produisaient certainement des cultures de rente qu'ils pouvaient vendre en vrac sur les marchés. Les produits agricoles échangés en Grèce entre les citoyens sur les marchés et dans différentes villes comprenaient des céréales, du vin, des olives, des figues, des légumineuses, des anguilles, du fromage, du miel et de la viande (en particulier de mouton et de chèvre). À partir du 5ème siècle avant notre ère, le port d'Athènes du Pirée est devenu le centre commercial le plus important de la Méditerranée et a acquis la réputation d'être le lieu où trouver tout type de marchandises sur le marché.

Les navires marchands grecs sillonnaient la Méditerranée et exportaient des marchandises vers des endroits tels que l'Égypte, la Magna Graecia et l'Asie Mineure. Les exportations de produits alimentaires comprenaient du vin, en particulier des îles de la mer Égée comme Mende et Kos, des olives et de l'huile d'olive (transportées, comme le vin, dans des amphores). Des sous-produits tels que des peaux étaient également exportés, notamment d'Eubée. De nombreuses cités-États grecques ont continué à fonctionner comme d'importants centres commerciaux tout au long des périodes hellénistique et romaine, en particulier les ports de libre-échange d'Athènes, de Délos et de Rhodes.

Intervention de l'Etat

L'implication de l'Etat dans le commerce et la vente des produits agricoles était relativement limitée ; cependant, une exception notable était le grain, importé d'Égypte et de la région de la mer Noire, pour s'assurer qu'en période de sécheresse, les populations ne meurent pas de faim. Par exemple, il était si vital pour nourrir la grande population d'Athènes que le commerce du blé était contrôlé et acheté par un « acheteur de céréales » spécial (sitones). De c. 470 avant notre ère, l'obstruction à l'importation de céréales était interdite, de même que la réexportation de celles-ci ; pour les contrevenants, le châtiment était la peine de mort.

Responsables du marché (agoranomoi) s'assurait de la qualité des marchandises en vente sur les marchés et le grain avait ses propres surveillants, le asseoirophylakes, qui a réglementé que les prix et les quantités étaient corrects. Bien que les cités-États imposaient souvent des taxes sur la circulation des marchandises et des prélèvements sur les importations et les exportations dans les ports, des mesures ont également été prises pour protéger le commerce intérieur et taxer plus lourdement les marchandises destinées ou provenant de régions situées en dehors de la Grèce. Il y avait aussi des incitations commerciales comme sur Thasos pour encourager l'exportation de leur vin de haute qualité.


Ce que mangeaient les Grecs de l'Antiquité

Les aliments de la Grèce antique étaient similaires aux aliments que nous mangeons aujourd'hui, mais ne comprenaient pas de nombreux éléments qui sont devenus des éléments importants de la cuisine grecque moderne. Par exemple, les tomates, les poivrons, les pommes de terre et les bananes ne sont arrivés en Grèce qu'après la découverte des Amériques au XVe siècle, car c'est de là que ces aliments sont originaires. De plus, les citrons, les oranges, les aubergines et le riz sont arrivés plus tard.

Les Grecs de l'Antiquité bénéficiaient d'un régime alimentaire varié composé de légumes, de légumineuses et de fruits comme base. Mais, étant un pays côtier avec de nombreuses îles, le poisson et les fruits de mer constituaient une partie importante de l'alimentation et l'élevage et la chasse apportaient viande et gibier au menu. Cependant, la consommation de poisson et de viande variait en fonction de la richesse et de la localisation du ménage.

Les repas grecs antiques typiques incorporaient ces aliments à des degrés divers pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner et préparés en utilisant différentes méthodes de cuisson pour varier l'apparence et le goût.

La cuisine grecque antique était caractérisée par sa frugalité, reflétant les difficultés agricoles. L'alimentation grecque antique a été fondée sur la triade méditerranéenne du blé, de l'huile d'olive et du vin et d'autres aliments reflètent ce qui était disponible pour les Grecs de l'Antiquité. Plusieurs recettes grecques anciennes existent encore aujourd'hui.


Histoire du blé dans la Grèce antique

Le blé comme aliment de base était cultivé dans la Grèce antique à l'époque préhistorique. La culture du blé a commencé à s'étendre au-delà du Croissant fertile après environ 8000 av. Jared Diamond dans son excellent livre, "Guns Germs and Steel", retrace la propagation du blé amidonnier cultivé à partir du "Croissant Fertile" vers 8500 av. J.-C., atteignant la Grèce vers 6500 av. L'Allemagne et l'Espagne vers 5000 av.

Les céréales, la vigne et l'huile étaient les produits agricoles de base dans la Grèce antique comme dans toute la région méditerranéenne. Le choix de cultiver dépendait d'abord des conditions environnementales. Le blé était l'une des principales cultures céréalières de l'agriculture grecque antique.

Les basses terres côtières étaient très attrayantes pour les peuples anciens, ainsi la plupart des établissements humains avaient été établis dans ces zones. Des hivers doux et des étés chauds sont les caractéristiques des basses terres côtières de la Grèce. Ce type de climat est très avantageux pour certaines cultures annuelles comme le blé et pour certaines cultures pérennes comme l'olivier.

Du pain fait de blé était consommé et de la farine était vendue sur les marchés d'Athènes et d'ailleurs. Le grain des colonies grecques du sud de l'Italie était expédié à Athènes par le port du Pirée et moulu en farine blanche particulièrement molle. Dans la Grèce antique, une vive rivalité existait entre les villes pour savoir qui produit le meilleur pain.

Les Grecs ont planté du blé nu, une variété évoluée dont le grain pouvait être facilement séparé des coques lors du battage. Jusqu'à l'arrivée des Grecs, les Égyptiens n'utilisaient que Triticum turgidum du idiot variété, qui nécessitent plus de travail pour arriver au même résultat.
Histoire du blé dans la Grèce antique


L'agriculture de la Grèce antique : les faits

L'orge était la principale culture céréalière des Grecs. Sur la production céréalière totale, près de 90 % étaient consacrés à la seule orge. Il était utilisé par les Grecs soit dans leur bouillie, soit dans la préparation du pain. L'orge et le blé ont été semés vers le mois d'octobre et ont été récoltés en avril ou en mai.

De même, les olives étaient utilisées comme huile de cuisson ou l'huile à mettre dans les lampes venait à être récoltée entre la dernière partie de l'automne et le début de l'hiver. La récolte se faisait soit à la main, soit à l'aide d'une perche. Les raisins étaient cultivés principalement pour la production de vin, bien qu'ils puissent être consommés ou séchés en raisins secs.

Au printemps, les agriculteurs pratiquaient une rotation des cultures biennale, alternant d'année en année entre non cultivé et cultivé. Par la suite, bien que les agriculteurs aient également commencé à pratiquer un modèle de culture triennal, cela a échoué pour diverses raisons telles que la mauvaise configuration du sol, l'absence de mécanisation, etc. De plus, en raison du nombre réduit de bétail, un ancien fermier grec ne pouvait pas non plus utiliser de fumier animal comme mode de fertilisation du sol.

Les fermes, à cette époque, étaient de petits fragments de terre, pas plus de quatre à cinq acres. Bien que tout ce qui était produit par un agriculteur soit utilisé pour son autoconsommation, s'il restait un surplus, il le vendrait sur le marché local.

La vie d'un ancien fermier grec était extrêmement difficile à deux égards, à savoir parce que de nombreuses personnes dépendaient pour leur subsistance alimentaire des cultures qu'ils cultivaient et que les conditions climatiques n'étaient pas assez favorables pour permettre à un paysan de cultiver davantage.


Automne

L'automne était la saison la plus importante. Au début de l'automne, les agriculteurs ramassaient les morts-terrains et préparaient des réserves de bois de chauffage, car les hivers dans les hautes terres pouvaient être rigoureux.

Les chercheurs ont supposé que l'infrastructure agricole de la Grèce antique de la société antique a souvent été ruinée par l'attaque, comme, par exemple, Athènes a été reléguée à la pauvreté à la suite des invasions perses et plus tard du Péloponnèse.

Dans les plaines, où le sol était plus riche, ils cultivaient aussi du blé pour faire du pain.
Les Grecs utilisaient des moyens d'irrigation artificiels. Ils ont creusé des tunnels pour canaliser l'eau des sources vers les fermes.

Archimède, un inventeur prolifique et mathématicien, a développé une structure en spirale dans un boîtier cylindrique qui pouvait soulever l'eau lorsqu'elle était filée. Il était utilisé pour élever l'eau d'un ruisseau ou d'un fossé d'irrigation jusqu'aux champs.

En été, l'irrigation était indispensable. En juin, les paysans récoltaient avec des faucilles la faux n'était pas utilisée. Le blé était battu en étant piétiné par des bœufs, des ânes ou des mules. Le grain était ensuite stocké. Il était laissé aux femmes et aux esclaves de le moudre et de faire du pain.

La plupart des fermes étaient petites avec quatre ou cinq acres de terre. Les agriculteurs produisaient suffisamment de nourriture pour subvenir aux besoins de leurs familles et, parfois, ils produisaient un petit surplus à vendre sur le marché local. Certaines familles ont loué une petite parcelle de la ferme de quelqu'un d'autre et ont ensuite payé au propriétaire une partie de la récolte en tant que loyer.

Tous les agriculteurs de la Grèce antique vivaient dans le pays. Leur travail était difficile parce que de nombreuses personnes dépendaient d'eux pour se nourrir et que le temps n'était souvent pas le meilleur pour la culture.


Alimentation et agriculture dans la Grèce antique

La prospérité de la majorité des cités-états grecques reposait sur l'agriculture et la capacité de produire le surplus nécessaire qui a permis à certains citoyens de poursuivre d'autres métiers et passe-temps et de créer une quantité de biens exportés afin qu'ils puissent être échangés contre des nécessités de la communauté manquait. Les céréales, les olives et le vin étaient les trois aliments les plus produits adaptés au climat méditerranéen. Avec le processus de colonisation grecque dans des endroits tels que l'Asie Mineure et la Magna Graecia, la pratique et les produits agricoles grecs se sont répandus autour de la Méditerranée.

UN RÉSEAU DE PETITES EXPLOITATIONS

L'État ne contrôlait pas l'agriculture et les cultures et le bétail étaient élevés par des particuliers sur leurs propres terres. En effet, la pratique répandue consistant à ne pas autoriser les non-résidents à posséder des terres signifiait que les petites exploitations étaient la norme. Un autre facteur important qui a limité la fusion des parcelles de terrain au fil du temps était que les enfants de sexe masculin héritaient généralement des parts égales de la terre de leurs parents. Les fermes à Athènes variaient en taille de 5 ha (les citoyens les plus pauvres) à 5-10 ha (classe moyenne) et 20 ha (l'aristocratie). A Sparte, les exploitations étaient un peu plus grandes en moyenne, allant de 18 ha pour les plus petites à 44 ha pour celles appartenant aux citoyens les plus riches. Les citoyens les plus pauvres n'avaient pas de terre du tout et donc, s'ils n'avaient pas d'autres compétences utiles à la communauté comme l'artisanat, ils auraient travaillé sur la terre d'autrui pour un salaire ou loué des terres pour les travailler eux-mêmes.

Satyres faisant du vin, bas-relief dionysiaque de l'autel de date inconnue, Musée Archéologique National d'Athènes. / Wikimedia Commons

Il n'est pas clair si les agriculteurs ont toujours vécu sur leurs fermes ou résidaient en ville et se déplaçaient chaque jour. Il semble raisonnable de supposer qu'il y avait un mélange des deux approches qui dépendaient probablement de l'emplacement du terrain hérité par un individu (c'est-à-dire la proximité de la ville et la séparation des autres parcelles qu'il possédait) et de son statut personnel tel que la possibilité de payer des esclaves (ou des ilotes dans le cas de Sparte) pour travailler la terre.

CULTURES

Les cultures produites par les anciens Grecs étaient, bien entendu, sélectionnées pour leur adéquation au climat méditerranéen. Cela a une combinaison d'étés chauds et secs avec des hivers doux fournissant des précipitations abondantes. L'irrégularité des précipitations annuelles signifiait cependant que les mauvaises récoltes étaient un problème régulier. Les récoltes de blé peuvent avoir échoué une fois tous les quatre ans et celles d'orge une fois tous les dix ans en raison d'un approvisionnement en eau insuffisant. Le terrain, les conditions météorologiques localisées et les sols différents ont également contribué à rendre certaines zones plus fertiles que d'autres. En effet, dans l'ensemble, seul un cinquième de la Grèce possède des terres arables, donc la pression pour en faire le meilleur usage était forte.

La culture la plus largement cultivée était le blé – en particulier l'amidonnier (triticum dicoccum) et du blé dur (triticum dur) – et orge décortiqué (hordeum vulgare). Le mil a été cultivé dans des zones à plus forte pluviométrie. La bouillie d'orge et les galettes d'orge étaient plus courantes que le pain de blé. Les légumineuses étaient cultivées comme les fèves, les pois chiches et les lentilles. La vigne pour faire du vin et les olives pour produire de l'huile complétaient les quatre principaux types de cultures dans le monde grec. Les fruits (par exemple les figues, les pommes, les poires, les grenades, les coings et les nèfles), les légumes (par exemple les concombres, les oignons, l'ail et les salades) et les noix (par exemple les amandes et les noix) étaient cultivés par de nombreux ménages privés.

Stater d'argent de Metapontum, 520 avant notre ère. O : épi de blé, R : même incus. (Musée de numismatique de la Banque Alpha, Kerkyra, Corfou) / Photo de Mark Cartwright, Creative Commons

GESTION DES CULTURES

Le labour et le semis ont été effectués en octobre-novembre-décembre. Il est intéressant de noter qu'il n'y a eu aucune fête religieuse gênante ni aucun compte rendu des réunions de l'Assemblée à Athènes pendant cette période cruciale et chargée. Les vignes ont été taillées au début du printemps et les grains récoltés en mai-juin. Le vannage, le battage et le stockage ont été effectués en juin-juillet tandis que les raisins étaient récoltés et transformés en vin et les figues récoltées en septembre. À l'automne, les olives étaient récoltées et pressées dans l'huile. Pendant l'hiver, des cultures plus résistantes ont été semées et les champs entretenus.

Il existe des preuves de rotation des cultures, et les champs ont été laissés en jachère pour permettre aux nutriments du sol de se régénérer et à l'humidité de s'accumuler. En des temps plus pressants, certains champs auraient été utilisés en continu tout au long de l'année ou plantés avec plusieurs cultures en même temps. Des cultures telles que les haricots et les lentilles étaient également cultivées et réensemencées dans le champ pour le refertiliser ou les mauvaises herbes pouvaient être laissées à pousser comme nourriture pour les animaux au pâturage. Les petites parcelles utilisées pour la culture des fruits et légumes auraient été irriguées avec de petits canaux d'eau et des citernes. Des tranchées, si de la main-d'œuvre était disponible, étaient creusées autour des arbres pour retenir l'eau de pluie précieuse là où elle était le plus nécessaire.

L'équipement utilisé dans l'agriculture grecque était basique avec creuser, désherber et labourer plusieurs fois à la main à l'aide de charrues en bois ou à pointe de fer, de pioches et de houes (il n'y avait pas de pelles). Les fermiers plus riches avaient des bœufs pour labourer leurs champs. Des faucilles étaient utilisées pour récolter les cultures, qui étaient ensuite vannées à l'aide d'une pelle plate et de paniers. Les grains étaient ensuite battus sur un sol en pierre qui était piétiné par le bétail (et qui aurait également pu traîner des traîneaux à cet effet). Les raisins étaient foulés aux pieds dans des cuves tandis que les olives étaient broyées dans des pressoirs à pierre.

Une assiette en céramique grecque utilisée pour servir du poisson et des fruits de mer. Une dépression centrale recueillait tout excès d'huile. La forme était populaire à la fois en Attique et en Magna Graecia. Les plats du grenier ont presque toujours le poisson peint avec le dessous vers le bord extérieur tandis que dans le sud de l'Italie, le dessous du poisson était le plus proche du centre de l'assiette. Cet exemple provient de l'Attique, 400-350 avant notre ère. (Institut des Arts de Chicago). / Photo de Lucas, Flickr, Creative Commons

ÉLEVAGE

Les anciens Grecs ne géraient pas de grands troupeaux de bétail dans le but de créer un excédent commercialisable et le pastoralisme spécialisé, avec sa nécessité de déplacer saisonnièrement les animaux entre les pâturages dans différentes zones climatiques (transhumance), n'est enregistré qu'à l'époque classique en Grèce. Cependant, de nombreux ménages privés auraient gardé un petit nombre d'animaux, peut-être pas plus de 50 dans un troupeau aurait été la norme. Ceux-ci comprenaient des moutons, des chèvres, des porcs, des poulets et du bétail. Ils étaient utiles pour leur viande, leur lait pour faire du fromage (il était rarement bu), leurs œufs, leur laine ou leur cuir, et pour fertiliser les cultures. Les animaux étaient élevés en plus grand nombre là où le terrain local n'était pas propice à l'agriculture. Ces animaux, en plus d'avoir accès à des zones de pâturage naturelles, étaient nourris de fourrage de balles et de paille, de tiges de plantes potagères, de fruits tombés et endommagés, et de résidus de raisins et d'olives après pressurage. Des chevaux, des mules et des ânes étaient également élevés pour le transport.

COMMERCE DES DENRÉES ALIMENTAIRES

La plupart des agriculteurs n'auraient produit que des denrées alimentaires suffisantes pour les besoins de leur propre famille, mais ils auraient troqué les surplus de produits contre les nécessités quotidiennes et les denrées alimentaires qu'ils ne produisaient pas eux-mêmes, comme le fromage, le miel, le poisson et les crustacés. Certains des citoyens les plus riches possédant de plus grandes parcelles produisaient certainement des cultures de rente qu'ils pouvaient vendre en vrac sur les marchés. Les produits agricoles échangés en Grèce entre les citoyens sur les marchés et dans différentes villes comprenaient des céréales, du vin, des olives, des figues, des légumineuses, des anguilles, du fromage, du miel et de la viande (en particulier de mouton et de chèvre). À partir du 5ème siècle avant notre ère, le port d'Athènes du Pirée est devenu le centre commercial le plus important de la Méditerranée et a acquis la réputation d'être le lieu où trouver tout type de marchandises sur le marché.

Il s'agit d'une impression d'artiste de l'apparence d'une agora ou d'un forum (marché) grec ou romain antique. / Image de Total War

Les navires marchands grecs sillonnaient la Méditerranée et exportaient des marchandises vers des endroits tels que l'Égypte, la Magna Graecia et l'Asie Mineure. Les exportations de produits alimentaires comprenaient du vin, en particulier des îles de la mer Égée comme Mende et Kos, des olives et de l'huile d'olive (transportées, comme le vin, dans des amphores). Des sous-produits tels que des peaux étaient également exportés, notamment d'Eubée. De nombreuses cités-États grecques ont continué à fonctionner comme d'importants centres commerciaux tout au long des périodes hellénistique et romaine, en particulier les ports de libre-échange d'Athènes, de Délos et de Rhodes.

INTERVENTION DE L'ETAT

L'implication de l'État dans le commerce et la vente de produits agricoles était relativement limitée, cependant, une exception notable était le grain, importé d'Égypte et de la région de la mer Noire, pour s'assurer qu'en période de sécheresse, les populations ne meurent pas de faim. Par exemple, il était si vital pour nourrir la grande population d'Athènes que le commerce du blé était contrôlé et acheté par un « acheteur de céréales » spécial (sitones). De c. 470 AEC, l'obstruction à l'importation de céréales était interdite, de même que la réexportation de celles-ci pour les contrevenants, la punition était la peine de mort.

Responsables du marché (agoranomoi) s'assurait de la qualité des marchandises en vente sur les marchés et le grain avait ses propres surveillants, le asseoirophylakes, qui a réglementé que les prix et les quantités étaient corrects. Bien que les cités-États imposaient souvent des taxes sur la circulation des marchandises et des prélèvements sur les importations et les exportations dans les ports, des mesures ont également été prises pour protéger le commerce intérieur et taxer plus lourdement les marchandises destinées ou provenant de régions situées en dehors de la Grèce. Il y avait aussi des incitations commerciales comme sur Thasos pour encourager l'exportation de leur vin de haute qualité.


Nourriture dans la Grèce antique

Le régime grec se composait d'aliments qui étaient facilement élevés dans le terrain rocheux du paysage grec. Le petit déjeuner était pris juste après le lever du soleil et se composait de pain trempé dans du vin. Le déjeuner était à nouveau du pain trempé dans du vin avec des olives, des figues, du fromage ou du poisson séché.

Le souper était le repas principal de chaque jour. Il a été mangé près du coucher du soleil. Il se composait de légumes, de fruits, de poisson et peut-être de gâteaux au miel. Le sucre était inconnu des Grecs de l'Antiquité, le miel naturel était donc utilisé comme édulcorant.

Le poisson était la principale source de protéines dans l'alimentation grecque. Le bœuf était très cher, il était donc rarement mangé. Le bœuf et le porc n'étaient disponibles pour les pauvres que pendant les fêtes religieuses. C'était pendant les fêtes que les vaches ou les cochons étaient sacrifiés aux dieux, et la viande était cuite et distribuée au public.

Le vin était la boisson principale dans la Grèce antique. Il était dilué pour le boire pur était considéré comme barbare. Le lait était rarement bu, car encore une fois, il était considéré comme barbare. Le lait était utilisé pour la fabrication du fromage. L'eau était un autre choix possible comme boisson.

Les Grecs n'avaient pas d'ustensiles pour manger, alors ils mangeaient avec leurs mains. Le pain était souvent utilisé pour prélever des soupes épaisses. Le pain était également utilisé comme serviette pour se laver les mains. Après avoir été utilisé comme serviette, le pain était ensuite jeté par terre pour que les chiens ou les esclaves le nettoient plus tard.

Les hommes se réunissaient souvent pour des dîners appelés symposiums. Recevoir des invités dans la maison était une affaire & ldquomale uniquement & rdquo. Les femmes de la maison n'étaient pas autorisées à y assister. Après avoir offert une offrande de vin aux dieux, les hommes buvaient et parlaient de politique ou de morale. Souvent, les jeunes filles et garçons étaient employés pour divertir les invités avec de la musique et de la danse.


Alimentation et régime : Grèce antique vs. Grèce moderne

Lorsque vous vivez en Grèce, vous vous souvenez tous les jours de l'histoire de cette terre. Non seulement par les anciens temples et ruines dispersés dans tout le pays, mais par presque tous les aspects de la culture ici, la langue, la musique, l'art et bien sûr la nourriture.

Il y a quelques années, on m'a demandé de faire une présentation sur la continuité de la cuisine grecque de l'Antiquité à nos jours. En faisant des recherches, je suis tombé sur quatre excellents livres (ils sont cités à la fin de cet article) et je voulais partager quelques faits intéressants (pour autant que nous le sachions) sur la nourriture et la culture alimentaire des Grecs anciens et les similitudes avec aujourd'hui. Grecs des années #8217.

Bien sûr, nous ne savons pas dans quelle mesure les habitudes alimentaires des anciens Grecs ont affecté les habitudes alimentaires d'aujourd'hui. La culture alimentaire des anciens Grecs a influencé de nombreuses cultures et nous savons également que la nourriture en Grèce aujourd'hui est également le résultat de nombreuses influences de diverses cultures. Mais nous voyons de nombreuses similitudes lorsque l'on compare les Grecs modernes avec les Grecs anciens.

Manger ensemble

Nous savons que les anciens Grecs voulaient établir un mode de vie civilisé qui les séparait des barbares et que la nourriture y jouait un rôle déterminant. L'idée de manger ensemble n'est pas nouvelle, les animaux mangent ensemble et les soi-disant barbares aussi, mais ce qui a rendu un repas «civilisé», ce sont des règles spécifiques (par exemple la bonne façon de servir le vin) et la convivialité (manger et boire en bonne compagnie).

Pour les Grecs, manger et manger n'était pas seulement nécessaire pour satisfaire les besoins physiques, mais c'était aussi un événement social. Plutarque, un historien grec avait dit : « Nous ne nous asseyons pas à table pour manger, mais pour manger ensemble ».

Aujourd'hui, manger dans la Grèce moderne est en effet un événement très social. C'est la norme pour les gens de se détendre et d'avoir de grandes discussions et des arguments allant de la politique aux relations tout en dînant ou en déjeuner. Ces repas peuvent durer des heures.

Ayant grandi en tant que Grec-Américain aux États-Unis, je me souviens de nombreuses fois dans les restaurants, le contraste entre ma famille qui parlait fort et qui mettait généralement une éternité à manger, tandis que tout le monde mangeait tranquillement sa nourriture, payait l'addition et partait. Manger seul, même pour les jeunes générations de Grecs, n'est pas courant. Vous ne verrez pas les gens prendre une pause déjeuner dans un parc manger leur repas seuls. Au lieu de cela, les Grecs commanderont tous ensemble au bureau, partageant parfois la nourriture qu'ils ont apportée de la maison. Les réservations pour les restaurants ne sont pas non plus aussi courantes en Grèce, et si elles sont faites, on suppose que la table sera réservée pour toute la soirée car il n'y a aucun moyen de savoir quand les convives partiront.

Les trois fondamentaux

Les 3 principes fondamentaux étaient les ingrédients les plus importants pour la Grèce antique : le pain, le vin et l'huile d'olive. Cela faisait partie du modèle diététique ou de ce que nous pouvons appeler l'idéologie alimentaire. Pour les Grecs, ces aliments représentaient la frugalité et la vie simple avec le miel et les figues. On pense que cela représentait la fidélité à leur pays puisque ces aliments fondamentaux étaient produits en Grèce et qu'il n'était donc pas nécessaire d'importer des aliments de luxe rares, ils étaient satisfaits des leurs. On pense également que cela avait à voir avec les zones qui devraient être conquises partout où les olives et les vignes poussaient devraient être conquises et être grecques.

Vin
À l'époque : Pour les Grecs, le vin était particulièrement important aux symposiums, qui étaient une réunion d'hommes pour boire, écouter de la musique et discuter intellectuellement. Les Grecs lui ont donné des propriétés médicinales, et il y avait même des descriptions de consommation appropriée et inappropriée.

Maintenant : On pense qu'une grande partie des pratiques modernes de production de vin aujourd'hui sont influencées par les pratiques des anciens Grecs. Le vin est également une partie très importante de la culture grecque aujourd'hui. Fini le temps où la Grèce n'était connue que pour sa retsina (vin auquel on a ajouté de la résine). Aujourd'hui, la Grèce a une production de vin de haute qualité utilisant des cépages grecs qui semblent être similaires à la variété de raisins utilisés dans les temps anciens, et qui ne sont cultivés qu'en Grèce. Les gens commencent à remarquer les vins grecs lors des Decanter World Wine Awards de cette année, par exemple, 72% de tous les vins grecs inscrits cette année ont reçu un prix.

Pain
À l'époque : Le pain était bien sûr une nécessité dans l'alimentation grecque antique. Les Grecs avaient une grande variété de pains ou de produits similaires au pain et les préparaient également pour des occasions spéciales. À un moment donné, il semble que les Grecs avaient de 50 à 70 types de pains différents.

Maintenant: Le pain est une partie extrêmement importante de la cuisine grecque, c'est ce qui nourrit les gens, la plupart des Grecs ne peuvent même pas imaginer un repas sans pain, même s'il s'agit d'un plat de riz ou de pâtes. Il est courant lorsque vous allez dans les tavernes ici de vous faire servir une miche de pain entière pour 4 personnes et que vous êtes censé la manger.

Huile d'olive
Then: Olive oil was used in almost every single item that was on the table of the ancient Greek, and although there was other oil available in the Mediterranean, olive oil was the only one used for cooking.

Now: Olive oil is even more important today to the Greeks then it was in ancient Greece. Greeks are the highest consumers of olive oil in the world, with a consumption of 26 liters a year per person, which is about ½ a liter a week (2 cups). Oil is used for almost all cooking, and although there has been an effort to promote other types of vegetable oils, Greeks have not really been persuaded (rightfully so).

Olive oil also holds a special position in the Greek-Orthodox religion it is used in many ceremonies, but also in the oil lamps in the churches and at homes.

Honey and Figs
Honey and figs were also part of the Greek food ideology. Both produced in the land. They were used in both sweet and savory dishes. Today honey plays an extremely important role in the Greek lifestyle. As expected, it is used in the diet as a main sweetener to be consumed with herbal teas, yogurt, fruit, walnuts and in many sweets. It is also considered to have medicinal qualities.

Meat was for savages

Then: Meat was generally associated with festivity, luxury and sacrifice and therefore it was not a main food source. But it also separated the “men” from the “barbarians”. According to the Greeks, those who consumed meat and milk were nomad hunter-gatherers as opposed to civilized people who farmed the land and could transform nature (grapes=wine, wheat=bread, olives=olive oil).

Apart from barbarian connotations, it seems that meat was consumed mainly in relation to sacrifice. Dans le livre Food, A Culinary History it says that cautious estimates show that Greeks consumed no more than 4 pounds of meat a year. Economics also played a role: the animals were more useful alive providing milk for cheese and wool.

Now: In Modern Greece the traditional Greek diet (circa 1960) had very little meat. This had to do with religious and economic reasons like their ancient ancestors. Greek Orthodox Greeks would fast 180-200 days a year. Finances also did not allow the average Greek to eat meat very often as in ancient times, Greeks used their animals for milk, making cheese and yogurt rather than meat.

It also should be noted that sacrificing practices seem to have continued through the byzantine period where it was common to kill animals and roast them during religious seasons. We see a similar custom with modern Greeks and the tradition of roasting the lamb in public as a celebration for Easter.

In the past 50 years however things have changed dramatically. The socioeconomic status of Greeks has changed and as a result, more and more Greeks have moved to big cities, do not follow the religious fasts, and eat much more meat than they used to.


Ancient Greek Food

The Greek diet was very healthy. They grew wheat and made breads and cereals and noodles. They grew olives and figs and grapes. They grew all kinds of vegetables. They kept goats for milk and cheese. They fished in their many waterways and streams. City-states on the coastline used boats and nets and traps to catch all kind of seafood and traded some of the catch for foods produced by the inland city-states. Some homes kept chickens. The Greeks made homemade wine. They made jams and jellies. They kept beehives for honey. They made delicious sweet deserts. They ate well.

Meals were prepared in the courtyards, the open-air center of each home. The Greeks were very clean people. Their cookers were cleaned. Their hands were clean. Their food preparation areas were clean. They did this to honor Hestia, the goddess of hearth and home.

In the larger Greek city-states, you could buy meat in cook shops. It was expensive, but available. You could also find other foods to buy in the marketplace like fancy baked goods and all kinds of fish and vegetables. But all city-states had a marketplace where foods were traded and bartered and/or purchased.


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