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Pots De Vin De Nedjmet

Pots De Vin De Nedjmet


D'où vient le vin ? La véritable origine du vin

D'où vient le vin ? Ce n'était pas la France. Ce n'était pas non plus l'Italie. Vitis vinifera, également connu sous le nom de « cépage commun », a une patrie inattendue ! Plongeons dans l'origine du vin.

Les preuves actuelles suggèrent que les raisins de cuve sont originaires d'Asie occidentale.

Où est la véritable origine du vin ?

Les preuves actuelles suggèrent que le vin est originaire d'Asie occidentale, notamment des montagnes du Caucase, des montagnes du Zagros, de la vallée de l'Euphrate et du sud-est de l'Anatolie. Cette zone s'étend sur une vaste zone qui comprend les nations modernes d'Arménie, d'Azerbaïdjan, de Géorgie, du nord de l'Iran et de l'est de la Turquie.

Les preuves de la production de vin antique datent entre 6 000 et 4 000 av. Nous n'avons toujours pas identifié l'origine spécifique du vin, mais nous pensons savoir qui l'a fait !

Le peuple Shulaveri-Shomu (ou “Shulaveri-Shomutepe Culture”) est considéré comme le premier peuple à faire du vin dans cette région. C'était à l'âge de pierre (période néolithique) lorsque les gens utilisaient l'obsidienne comme outils, élevaient du bétail et des porcs et, surtout, cultivaient la vigne.

Voici quelques exemples de ce que nous avons appris sur l'origine du vin.

Le vin en 6000 avant JC

Les composés organiques trouvés dans l'ancienne poterie géorgienne relient la vinification à une région du Caucase du Sud. Les récipients en poterie, appelés Kvevri (ou Qvevri), peuvent encore être trouvés dans la vinification moderne en Géorgie aujourd'hui !

Les meilleurs outils pour le vin

Du débutant au professionnel, les bons outils pour le vin garantissent la meilleure expérience de consommation.

Vignes sauvages dans le sud-est de l'Anatolie

En étudiant la génétique du raisin, José Vouillimoz (un ampélologue du raisin) a identifié une région de Turquie où les vignes sauvages ressemblent beaucoup aux vignes cultivées. Cette recherche soutient une théorie selon laquelle une zone de convergence entre vignes cultivées et sauvages pourrait être le lieu d'origine de la vinification !

Une cave relique découverte en Arménie

La plus ancienne cave connue (4 100 avant JC) existe dans un groupe de grottes à l'extérieur du village arménien d'Areni. Le village est toujours connu pour la vinification et produit des vins rouges avec un cépage local également appelé Areni. On pense que Areni est assez vieux et vous pouvez encore le boire aujourd'hui !

Nous devons les civilisations de la Grèce et de la Phénicie à la diffusion du raisin de cuve dans toute l'Europe.

Influenceurs du vin antique : les Phéniciens et les Grecs

D'Asie occidentale, les raisins de cuve ont suivi les cultures au fur et à mesure de leur expansion dans la Méditerranée. Les civilisations maritimes, dont les Phéniciens et les Grecs, ont répandu le vin dans une grande partie de l'Europe. Au fur et à mesure que les raisins entraient dans de nouvelles régions, ils ont lentement muté pour survivre à de nouveaux climats.

Les mutations ont créé de nouveaux cépages ou "cultivars" des espèces de raisin de cuve. C'est pourquoi nous avons plusieurs milliers de raisins de cuve aujourd'hui !

Il y a 1368 cépages identifiés inclus dans Wine Grapes (2012). Le nombre de cépages par pays illustré ici correspond aux cépages utilisés aujourd'hui dans la production viticole moderne. La diversité est plus élevée dans des régions comme l'Italie et la France où le vin a été une facette importante de la production agricole à l'époque moderne.

La diversité est importante. Dans le vin, la diversité protège contre les maladies et réduit le besoin de pesticides. De plus, différents raisins prospèrent dans différents climats. Cela nous donne la possibilité de cultiver des raisins de cuve dans de nombreux endroits.

Malheureusement, la demande de raisins populaires réduit la quantité de diversité naturelle dans le monde. De nombreuses régions anciennes (avec des cépages rares) arrachent leurs vignes indigènes au profit de cépages populaires comme le Cabernet Sauvignon ou le Pinot Noir.

Planter des raisins familiers est plus courant que vous ne le pensez. Par exemple, environ 50 raisins représentent environ 70% des vignobles du monde. Les statistiques actuelles du vignoble suggèrent qu'il y a plus de 700 000 acres (288 000 hectares) de Cabernet Sauvignon. Alors que certaines variétés rares n'existent que dans un seul vignoble !

Boire des vins nouveaux à partir de vieux raisins

Si vous aimez le vin, faites un effort pour essayer de nouveaux vins cela encourage la diversité ! Pour cet effort, nous avons créé une collection de base de plus de 100 cépages que vous aimerez peut-être essayer ! J'espère que vous avez apprécié cette exploration de l'origine du vin et explorez la collection ci-dessous.


Pots en pierre, lavage rituel et miracle de l'eau au vin à Cana

Les vases en pierre étaient courants en Judée à des fins rituelles, car selon la loi de Moïse, la pierre ne deviendrait pas impure, contrairement à la poterie souvent utilisée des temps anciens (Lévitique 6 :28, 11 :33-36). De plus, l'eau courante ou l'eau vive était considérée comme pure, et la collecte d'eau dans une citerne en pierre pouvait être utilisée à des fins de purification (Lévitique 11 :36, 15 :13). Cette « eau vive » pourrait être stockée dans une grande jarre d'eau en pierre, qui fonctionnerait comme une citerne contenant de l'eau rituellement propre, puis elle pourrait être utilisée plus tard pour la purification. Bien que l'utilisation de récipients en pierre ne ressorte pas de la Bible hébraïque et doit être implicite, les sources de la Mishna indiquent clairement que c'était la compréhension pendant la période romaine. Au cours des Ier siècles av. 4). Ces vases en pierre étaient fabriqués à partir d'un calcaire tendre, que l'on trouve dans toute la région et facile à sculpter. L'artisanat des récipients varie considérablement, à la main ou sur un tour, de brut et irrégulier à parfaitement uniforme avec une décoration incisée. Quelques-uns contiennent même des inscriptions, comme un nom personnel ou un chant. Les preuves archéologiques indiquent qu'il y avait une industrie pour produire des récipients en pierre pendant cette période centrée à Jérusalem, où les prêtres, les festivals et le Temple nécessitaient une utilisation plus fréquente que d'autres zones (Magen, "Jerusalem as a Center of the Stone Vessel Industry during the Période du Second Temple »). Dans les maisons de l'élite, à la fois des baignoires pour le lavage régulier et des bains rituels pour les rituels de purification ont été découverts, démontrant les usages distinctifs. Le but principal de ces rituels de lavage était de devenir spirituellement pur ou saint, plutôt que physiquement pur. Alors que la croyance et la pratique standard étaient que les récipients en pierre fabriquaient ou maintenaient des matériaux rituellement purs, il y avait des sectes du judaïsme qui avaient des idées légèrement différentes sur la pureté rituelle de ces récipients (Le rouleau du temple Le document de Damas). L'évangile de Jean rapporte que les six jarres d'eau en pierre contenaient deux ou trois mesures chacune, suggérant que les six étaient de taille légèrement variable (Jean 2:6). De nombreux récipients en pierre ont été découverts dans toutes les régions de Judée et de Galilée dès les Ier siècles av. Pourtant, leur absence générale de Samarie et des zones à prédominance hellénistique et romaine de la région et leur distribution chronologique du 1er siècle avant J. Les jarres en pierre sont souvent appelées cratère ou kalal, qui est un mot araméen utilisé pour désigner une grande jarre en pierre pour le lavage rituel (Michna Parah 3:3 et Eduyot 7:5). Ces grands pots mesuraient généralement environ 26 à 32 pouces de haut et 16 à 20 pouces de diamètre, en accord avec la variance de taille indiquée par John de deux à trois mètres, qui était d'environ 9 gallons ou 34 litres (Swanson, Dictionnaire des langues bibliques avec domaines sémantiques).

John et Mark ont ​​tous deux inclus des notes explicatives sur les coutumes de pureté judéennes, car de nombreux lecteurs d'autres cultures ne seraient pas familiers avec ces pratiques rituelles spécifiques. Cependant, le point principal de ces sections n'était pas d'éduquer sur les coutumes rituelles du judaïsme, mais d'enregistrer des événements importants dans la vie de Jésus. En particulier, l'Évangile de Jean fait référence aux jarres d'eau en pierre et aux rituels de purification dans le contexte des noces de Cana, où Jésus a accompli son premier miracle enregistré. Plus tard dans l'Évangile de Jean, « l'eau vive » est mentionnée plusieurs fois. Jésus dit en référence à la vie éternelle qu'il donne de l'eau vive, et ceux qui en boivent n'auront plus jamais soif (Jean 4:10-15 cf. Jean 7:38). Peut-être que les jarres d'eau en pierre ont été utilisées dans le miracle comme une allusion antérieure à la consommation de «l'eau vive» que Jésus expliquera plus tard. Au-delà du miracle évident de transformer l'eau en vin qui a authentifié Jésus comme envoyé de Dieu, il peut également y avoir un lien entre boire le vin que Jésus leur a donné au mariage et le vin à la dernière Cène. Le vin, qui représentait l'expiation sur la croix par le sang de Jésus, était clairement utilisé pour préfigurer la mort de Jésus sur la croix lors de la Dernière Cène, puis commémoré en buvant le vin représentatif du sang de Jésus lors du rituel de la Dîner du Seigneur dans l'Église primitive (Matthieu 26:27-29 1 Corinthiens 11:25-26). Indépendamment de la validité de ces significations possibles de l'eau et du vin aux noces de Cana, les jarres d'eau en pierre étaient régulièrement utilisées dans les rituels de purification au 1 er siècle. De plus, de nombreux récipients de ce type ont été découverts en Judée et en Galilée, et boire du vin dans des jarres utilisées pour la purification rituelle aurait envoyé un puissant message de purification spirituelle aux personnes présentes au mariage.


Nous nous installons et cultivons pour l'alcool

Avance rapide de millions d'années sur un plateau desséché du sud-est de la Turquie, non loin de la frontière syrienne. Les archéologues y explorent une autre transition capitale dans la préhistoire humaine, et une possibilité alléchante : l'alcool a-t-il lubrifié la révolution néolithique ? La bière a-t-elle aidé à persuader les chasseurs-cueilleurs de l'âge de pierre d'abandonner leur mode de vie nomade, de s'installer et de commencer à cultiver ?

Le site antique, Göbekli Tepe, se compose d'enceintes circulaires et rectangulaires en pierre et de mystérieux piliers en forme de T qui, à 11 600 ans, pourraient être les plus anciens temples connus au monde. Depuis que le site a été découvert il y a deux décennies, il a bouleversé l'idée traditionnelle selon laquelle la religion était un luxe rendu possible par la colonisation et l'agriculture. Au lieu de cela, les archéologues qui ont fouillé Göbekli Tepe pensent que c'était l'inverse : les chasseurs-cueilleurs se rassemblaient ici pour des cérémonies religieuses et ont été contraints de s'installer pour adorer plus régulièrement.

Nichés à l'intérieur des murs de certaines enceintes plus petites se trouvent six récipients en pierre en forme de tonneau ou d'auge. Le plus gros pouvait contenir 40 gallons de liquide. Les archéologues suggèrent qu'ils étaient utilisés pour brasser une bière de base à partir d'herbes sauvages.

En analysant les résidus de plusieurs de ces cuves, Zarnkow a trouvé des traces d'oxalate, un produit chimique blanchâtre et croustillant laissé lorsque l'eau et les céréales se mélangent. Un récipient contenait l'os de l'épaule d'un âne sauvage, juste de la bonne taille et de la bonne forme pour remuer un bouillon de céréales et d'eau moussant et fermentant. Tout le sommet de la colline de Göbekli Tepe est rempli de centaines de milliers d'ossements d'animaux, principalement des gazelles et des coupes d'aurochs prêtes pour le barbecue, un cousin préhistorique de la vache.

Ajoutez tout cela ensemble, et vous avez l'étoffe d'un festin impressionnant, assez pour attirer des centaines de chasseurs-cueilleurs sur cette colline proéminente. L'un des objectifs de l'alcool est peut-être le même que celui qui conduit aujourd'hui les chamanes sud-américains à consommer des hallucinogènes : induire un état altéré qui les met en contact avec le monde des esprits. Mais les chercheurs ici pensent que quelque chose d'autre se passait aussi. Les organisateurs de la fête, disent-ils, utilisaient le barbecue et l'alcool brassé à partir de grains sauvages comme récompense. Une fois les fêtards arrivés, ils se sont mobilisés pour ériger les piliers massifs du site, qui pèsent jusqu'à 16 tonnes.

Les contours de l'accord ont peu changé au cours des milliers d'années qui ont suivi. « Si vous avez besoin de quelqu'un pour vous aider à déménager, vous lui achetez une pizza et quelques bières », explique Jens Notroff, chercheur à l'Institut allemand d'archéologie.

L'idée qui gagne du terrain à Göbekli Tepe a été proposée pour la première fois il y a plus d'un demi-siècle : la bière, plutôt que le pain, a peut-être été l'inspiration pour nos ancêtres chasseurs-cueilleurs pour domestiquer les céréales. Finalement, la simple récolte d'herbes sauvages pour en faire de la bière n'aurait pas suffi. La demande d'approvisionnements fiables a poussé les humains à planter d'abord les herbes sauvages, puis, au fil du temps, à les reproduire de manière sélective dans l'orge, le blé et d'autres céréales à haut rendement que nous connaissons aujourd'hui. Certains des premiers témoignages de céréales domestiquées, un petit blé appelé petit épeautre, proviennent d'un site situé à quelques dizaines de kilomètres de Göbekli Tepe. La coïncidence est suggestive.

Mais la preuve est insaisissable. Zarnkow s'empresse d'admettre que l'oxalate prouve que le grain était présent dans les cuves en pierre de Göbekli Tepe, mais pas que le grain était fermenté. Il est possible, dit-il, que les cuves aient été utilisées pour faire de la bouillie pour nourrir les travailleurs, pas de la bière pour les faire bourdonner.

Patrick McGovern reconnaît l'incertitude, mais affirme toujours que la théorie de la bière avant le pain est solide. En 2004, il a publié des preuves d'un cocktail à base de riz, de baies d'aubépine, de miel et de raisins sauvages à Jiahu, un site en Chine de quelques milliers d'années plus jeune que Göbekli Tepe. Les gens là-bas n'avaient que récemment fait la transition vers l'agriculture. Pourtant, la combinaison d'ingrédients, plus la présence d'acide tartrique, une signature chimique clé du vin, convainc McGovern que les agriculteurs de Jiahu concoctaient déjà des boissons mélangées sophistiquées : c'est la première preuve de la bière, du vin et de l'hydromel, tout en un.

"La domestication des plantes est motivée par le désir d'avoir de plus grandes quantités de boissons alcoolisées", explique McGovern. "Ce n'est pas le seul facteur qui fait avancer la civilisation, mais il joue un rôle central."


La révolution inattendue du transport du vin

Transporter du vin en vrac comme dans la France antique a été un idéal permanent pour les négociants en vins à travers les siècles. À une certaine époque, les bacs métalliques étaient utilisés pour stocker le vin et l'expédier vers les entrepôts voisins où il pouvait être immédiatement mis en bouteille. Le coût, le poids et la fragilité du verre le rendaient coûteux et peu pratique à expédier, mais offraient de meilleurs contrôles sur l'oxydation et la détérioration que les fûts de chêne.

Fait intéressant, vers la fin des années 2000, la révolution du transport du vin en vrac a finalement eu lieu. Alors que la sécurité, l'intégrité des réservoirs et l'arrière-goût du plastique étaient des problèmes dans le passé, les nouveaux modèles de réservoirs de transport de vin en vrac en plastique flexibles ont tout ce qu'il faut pour être l'option approuvée par les sommeliers professionnels dont les producteurs de vin rêvent depuis 8 000 ans.

Pionniers du marché australien des réservoirs de vin en plastique flexibles

Alors que les réservoirs flexibles de liquides en vrac peuvent être utilisés pour une variété d'aliments et de boissons liquides périssables, l'Australie a mené la charge sur le marché du vin en profitant vraiment de cette forme de transport du vin. La plupart des vins australiens sont consommés en dehors de ce pays et doivent être expédiés vers des marchés situés à des milliers de kilomètres, car l'Australie est très éloignée des grands marchés du vin d'Amérique et d'Europe. Dans des endroits comme l'Angleterre, le vin est expédié d'Australie dans des réservoirs en plastique souples en vrac, puis immédiatement décanté dans des bouteilles de vin prêtes à consommer. La différence de marge bénéficiaire entre l'ère de l'expédition de bouteilles en Angleterre et l'expédition de vin dans des réservoirs de liquide en vrac est stupéfiante. Les Flexi-tanks sont aujourd'hui reconnus comme le meilleur moyen de transporter le vin en vrac à l'international.


Pourquoi Jésus a-t-il fait autant de vin ?

Les miracles de Jésus provoquent certainement la crainte et le respect, mais ils suscitent aussi des questions. L'une de ces scènes est le premier miracle public de Jésus aux noces de Cana (Jean 2). Dans ce passage, Jésus était à un mariage et les hôtes ont manqué de vin. Après une discussion avec sa mère, Marie, Jésus étonne tout le monde en transformant l'eau de purification en vin.

La question que je veux examiner est, Pourquoi Jésus a-t-il fait tant de vin ?

Jean inclut des détails qui nous font savoir que Jésus a fait beaucoup de vin. Au verset 6, nous lisons : «il y avait là six jarres d'eau en pierre pour les rites juifs de purification, chacune contenant vingt ou trente gallons.” Jésus, voulant s'assurer qu'elles étaient pleines, charge les serviteurs de remplir à ras bord ce qui manquait dans les jarres (v.7).

Puis, au verset 8, Jésus leur ordonne d'en tirer quelques-uns et de les apporter au maître du festin. Les gens étaient étonnés. Les seaux de purification s'étaient transformés en bouteilles de vin vintage. Avec l'étonnement qui assiste à une fête surprise, ils célèbrent ensemble en déclarant, Tc'est le bon truc!

Combien de vin Jésus a-t-il fait ? Six pots en pierre contenant 20 à 30 gallons de vin totalisent 120 à 180 gallons. Jésus a fait près de 1 000 bouteilles de vin ! Au dire de tous, c'est beaucoup de vin pour un mariage de cette taille.

De plus, Jean nous dit que c'était son premier signe en Galilée, et cela manifestait sa gloire. Ce fait nous pousse avec notre question, Pourquoi tant de vin ?

Dans la Bible, le vin est un signe de la bénédiction de Dieu (Ps. 104:15 Prov. 3:10). L'abus généralisé du vin ne dilue pas le témoignage biblique selon lequel le vin dans la Bible est principalement positif.

Mais, il y a plus que cela.

Dans de nombreux cas, une abondance de vin démontre l'abondance des bénédictions de Dieu. Deux passages sont particulièrement utiles ici. La première se trouve dans Genèse 49 lorsque Jacob bénit ses fils. Jacob vient à Juda et annonce que de Juda viendra un roi très important (Gen. 49:8-10). Plus loin,

Attachant son poulain à la vigne et l'ânon de son âne à la vigne de choix, il a lavé ses vêtements dans le vin et son vêtement dans le sang des raisins. Ses yeux sont plus foncés que le vin et ses dents plus blanches que le lait. (Gen. 49:11-12)

Ces versets parlent d'abondance. Au lieu d'une sécheresse, il y a tellement de raisins que vous pouvez attacher votre poulain à la meilleure vigne. Et, ses vêtements pourraient être lavés dans du vin. Les bénédictions débordent lorsque ce roi, le fils de Juda vient.

Le deuxième passage se trouve dans Amos 9. En repensant aux jours de gloire du roi David, le prophète envisage un temps où un autre fils de Juda viendrait. Cet oint inaugurerait des jours de bénédictions sans précédent et exubérantes. Son règne entraînera l'obéissance des nations et la sécurité de son peuple.

« En ce jour-là, je relèverai la hutte de David qui est tombée et je réparerai ses brèches, je relèverai ses ruines et je la reconstruirai comme aux jours d'autrefois, afin qu'ils possèdent le reste d'Édom et toutes les nations qui sont appelées par mon nom », déclare l'Éternel qui fait cela. « Voici, les jours arrivent », déclare l'Éternel, « où le laboureur atteindra le moissonneur et le fouleur de raisins, celui qui sème la semence, les montagnes verseront du vin doux, et toutes les collines en couleront. Je restaurerai la fortune de mon peuple Israël, et ils reconstruiront les villes en ruines et les habiteront, ils planteront des vignes et boiront leur vin, et ils feront des jardins et mangeront leurs fruits. Je les planterai sur leur terre, et ils ne seront plus jamais arrachés du pays que je leur ai donné », dit l'Éternel, votre Dieu.

Amos peint un tableau pour communiquer les bénédictions de Dieu. Les montagnes s'égoutteront de vin doux, et les collines en couleront. Ce passage décrit l'abondance débordante des bénédictions de Dieu sur son peuple. Amos, comme d'autres (Joël 3:18), promet que ce jour viendra.

Là, dans les heures célébrant la nouvelle vie ensemble d'un homme et d'une femme que l'histoire a oubliés, est une célébration plus excellente : la nouvelle vie donnée par Dieu dans la nouvelle création. Le vin nouveau qui coule montre la bénédiction abondante du Christ et de son épouse l'église.

Puis des années plus tard, un autre fils de Juda, un fils de David viendrait. Il se rend à un mariage et manifeste sa gloire par un signe. Son premier signe débouche et annonce le jour des bénédictions abondantes de Dieu. Le prophète, prêtre et roi de la nouvelle création est arrivé. Là, aux heures de célébration de la nouvelle vie ensemble d'un homme et d'une femme que l'histoire a oubliés, il y a une célébration plus excellente : la nouvelle vie donnée par Dieu dans la nouvelle création. Le vin nouveau qui coule montre la bénédiction abondante du Christ et de son épouse l'église.

Il y a plus à dire sur ce passage, mais certainement pas moins que cela : Jésus a fait tant de vin pour montrer que l'âge promis depuis longtemps est arrivé et que les bénédictions qui accompagnent son royaume débordent.

Erik Raymond est le pasteur principal de la Redeemer Fellowship Church dans la région métropolitaine de Boston. Lui et sa femme Christie ont six enfants. Il blogue sur Ordinary Pastor. Vous pouvez le suivre sur Twitter.


Une brève histoire du vin et du vin en Crète

Des fragments de vases préhistoriques de Dikili Tash, à Philippes en Macédoine, dans le nord de la Grèce (à gauche) et des pépins de raisin carbonisés.

Il y a environ 6 500 ans

La plupart des traces de vignobles remontent à la préhistoire. Selon des preuves archéologiques, la culture de la vigne a commencé dans la région au sud du Caucase, autour de la mer Caspienne, et a été introduite plus tard en Mésopotamie et en Égypte. Les premiers vestiges de la vinification ont été trouvés à Philippes en Macédoine.

Du site archéologique de Festos, Crète

Du site archéologique de Myrtos, Crète

Les découvertes récentes, analysées avec la méthode de datation au carbone 14, lors de fouilles à Dikili Tash – la colonie préhistorique, à 1,5 km à l'est de Philippes en Macédoine, dans le nord de la Grèce – remontent à 4500 avant notre ère. Les résultats sont des pépins de raisin carbonisés et des peaux broyées de vignes sauvages et cultivées. Cela constitue une preuve évidente de la première culture de la vigne et de la vinification, du moins dans la région qui est aujourd'hui l'Europe.

il y a 5000 ans

La plus ancienne preuve de l'existence du vin à l'âge du bronze en Grèce a été découverte après avoir analysé les découvertes dans des jarres lors de fouilles à Myrtos, l'un des premiers établissements minoens ca. 3000 avant notre ère, sur la côte sud de la Crète. L'existence de produits à base de raisin contenant des additifs de résine a été confirmée par l'examen de résidus organiques, tels que des raisins écrasés, des pépins, des peaux et des tiges prélevés sur des fragments de parois de jarres. De plus, l'analyse scientifique d'un pot à trois pieds (environ 1900-1700 avant notre ère) révèle du vin avec de la résine, stocké dans des fûts de chêne fumé ou avec des morceaux de chêne fumé ajoutés dans le fût. Le goût particulier qu'un tel ajout donne au vin ressemble au goût du whisky écossais d'aujourd'hui. L'analyse de coupes coniques de la même époque fouillées à Apodoulou, dans la vallée d'Amari en Crète, a montré qu'elles contenaient du vin parfumé à la résine de térébinthe. Dans la même colonie, de l'acide phosphorique – un composé présent dans des seaux de brasserie datant d'avant 3000 avant notre ère en Égypte – ainsi que du 2-octanol ont été tracés dans des pots à trois pieds, ce qui démontre clairement qu'une sorte de fermentation a eu lieu.

Récolte, vaisseau attique, VIe siècle av.

Archéologue Federico Halbherr (1857-1930) l'étude de l'inscription de Gortys, ca. 1900

À Mycènes, l'analyse de fragments de parois d'amphores, d'amphores et de jarres, a montré qu'ils contenaient différentes sortes de vin : nature, avec de la résine ou avec un autre ingrédient non fermenté. L'analyse des découvertes dans diverses marmites, amphores, coupes coniques et rhytons trouvés en Crète, à Mycènes, en Grèce continentale et à Chypre, datant de 1600 à 1100 avant notre ère, indique la présence d'herbes, de résine, de laurier, de lavande, de rue et de sauge étant inclus dans le vin. Une autre boisson fermentée peut également avoir existé, une avec d'autres ingrédients, tels que l'acide tartrique, le miel, l'hydromel, l'huile, la cire d'abeille (l'huile et la cire d'abeille étaient utilisées pour conserver le vin et sceller les bocaux) ou une infusion d'orge. Cependant, la réutilisation de bocaux pour stocker du vin, de l'hydromel ou de la bière d'orge peut justifier ces constatations et peut constituer la preuve que de tels ingrédients ont été utilisés dans le processus de fermentation de la fabrication du vin. Le plus ancien pressoir à raisins a été découvert dans un manoir minoen construit ca. 1550 avant notre ère à Vathipetro, à environ 4 km au sud d'Archanes et à environ 20 km au sud d'Héraklion. Dans l'arrière-cour de ce manoir, les restes d'un pressoir à olives ont également été retrouvés.

Les Grecs considéraient la culture de la vigne comme un élément indispensable de leur vie et le vin faisait partie de leur quotidien.

Dans l'Inscription de Gortys, la promulgation de lois écrite la plus complète et la plus ancienne, qui a été découverte dans la vallée de Messara dans l'ancienne Gortys en 1884, nous rencontrons pour la première fois une série de règles sur la culture de la vigne. 480-460 avant notre ère - constitue une source précieuse de connaissances sur les principes de justice et la signification de la justice dans la puissante Crète dorique entre 600 avant notre ère et 300 avant notre ère. Selon des preuves et certains chercheurs, la première culture du raisin a eu lieu en Crète, tandis que pour d'autres, elle a eu lieu en Thrace et remonte à ca. 700 ou 600 avant notre ère.

il y a 2500 ans

Peu importe qui l'a initié, les Grecs considéraient la culture de la vigne comme un élément indispensable de leur vie et le vin faisait partie de leur quotidien. Ceci est souligné par le fait qu'ils adoraient des dieux comme Dionysos et aussi par les fêtes qu'ils organisaient en son honneur comme la Dionysia, l'Anthesteria et la Lenaia. De plus, le vin est régulièrement présenté dans les œuvres d'Homère, Pindare, Strabon et Athénée.

Le travail de la vigne et la vinification sont également rapportés et décrits dans « Enquiry on Plants » de Théophraste, dans « The Georgics » de Virgile et dans Pline l'Ancien.

Grèce, colonies grecques et sphère d'influence grecque, ca. 5ème siècle avant notre ère.

Vers 67 av. Rome a finalement conquis la Crète et le vin de Crète a conquis Rome. Ce fut le premier âge d'or du vin de cette belle île.

L'Empire romain à son apogée, ca. 117 CE

Nous apprenons des Romains qu'il y avait des lois spéciales dans de nombreuses villes grecques, qui assuraient à la fois la bonne qualité du vin et la protection d'un commerce du vin sain.

De plus, la production, le lieu et l'origine du vin étaient marqués sur les amphores (un peu comme les étiquettes de vin actuelles sur les bouteilles).

De plus, les lois sur le vin introduites au Ve siècle avant notre ère sur l'île de Thassos, dans le nord de la mer Égée, ainsi que sur d'autres îles de l'archipel égéen, constituent les plus anciens écrits juridiques pour l'Appellation d'Origine Protégée (AOP) de vin. En fait, les lois sur le vin étaient si strictes que les navires transportant du vin étranger qui s'approchaient illégalement de Thassos se virent confisquer leur cargaison.

La culture du raisin s'est étendue de la Grèce à d'autres endroits en Europe lorsque les Grecs ont établi une vague de colonies dans le sud de l'Italie et de la Sicile, connue sous le nom de Magna Grecia, et de là, les vignes ont atteint le sud de la France et l'Espagne. Les Romains ont continué à répandre la culture de la vigne au fur et à mesure que leur empire grandissait et ainsi la vigne a été introduite dans la plupart des régions européennes telles que le nord de la France, l'Allemagne, l'Autriche et la Hongrie.

République romaine, Res Publica Romana Senatus Populusque Romanus (509 avant notre ère - – 27 avant notre ère)

République romaine, Imperium Romanum Senatus Populusque Romanus (27 AEC - 8211 476 CE)

Les Romains sont devenus fascinés par l'île de Crète et ses vins, et ont été impressionnés par sa position géographique stratégique et sa beauté naturelle inégalée. Ils ont commencé à contrôler sa production de vin et vers 67 avant notre ère, un demi-siècle avant la naissance du Christ, les vins de Crète ont conquis Rome. La culture de la vigne et la fabrication du vin sur l'île, qui est devenue une partie de l'Empire romain, se sont développées rapidement. Les vins étaient exportés dans toute la Méditerranée et vers l'Europe, tandis que l'industrie de l'amphore connaissait sa propre croissance et évolution.

Cette époque était considérée comme un âge d'or pour les vins de Crète. La position géographique stratégique de l'île, sur la route maritime la plus importante de l'époque -reliant Rome avec l'Egypte et l'Asie Mineure-, était en effet unique. De nombreuses amphores ont été découvertes à Pompéi avec l'inscription latine « CRET EXC » qui, selon les archéologues, signifie « excellent vin crétois ».

Constantinople était la ville la plus grande et la plus riche d'Europe du VIe au XIIe siècle.

Empire byzantin (330-1453)

En 565, Justin II succède à l'empereur Justinien et le christianisme l'emporte complètement sur le culte de Dionysos en même temps, le vin grec connaît un nouvel essor. Les vins du Péloponnèse, de Rhodes, de Chios et de Lesbos ont été exportés vers la belle ville du Bosphore. Cassianus Bassus a rassemblé toutes les informations connues jusqu'alors sur la terre et la culture de la vigne dans son ouvrage « Geoponica ».

L'Empire byzantin en 550 (à gauche) sous l'empereur Justinien. L'aigle à deux têtes de l'Empire byzantin.

Le vin Malvasia, le vin supérieur de Crète, était le plus célèbre le vin au Moyen Âge et à la Renaissance.

Quatre cents le représentant le plus important de la tradition et de la culture byzantine.

République de Venise (697-1797)

La production de vin traditionnel a décliné avec le déclin de l'Empire byzantin. Cependant, la culture de la vigne en Crète a continué à prospérer, même si le reste de la Grèce était sous domination ottomane.

Une carte vénitienne de la Crète. Sous la domination vénitienne, toute l'île, ainsi que la ville d'Héraklion, étaient connues sous le nom de Candia.

Les Vénitiens ont régné sur la Crète de 1204 à 1669 et au cours de cette période, le vin de Malvasia de l'île est devenu le vin le plus célèbre du monde connu, offrant à la Crète une autre période viticole prospère et une renaissance. Au moment où les Vénitiens ont commencé à commercialiser le vin de Malvasia, il est devenu la boisson que tout le monde voulait boire. Pendant quatre siècles et demi, tout au long du Moyen Âge et de la Renaissance, elle a acquis une renommée et une gloire sans précédent. La fin de cette période prospère survint lorsque les Turcs conquirent la Crète en 1669 et que la production de vin fut sévèrement restreinte.

19e siècle et le nouvel État grec

Lorsque la Grèce a été libérée de la domination ottomane et que le nouvel État grec a été déclaré – même si la Crète resterait sous domination turque jusqu'en 1898 –, les scientifiques ont immédiatement réalisé que pour sauver la viticulture et la vinification grecques, une étude approfondie et une liste de tous les cépages indigènes était indispensable. Ce catalogue de raisins était de la plus haute importance et contribuerait grandement à rétablir la renommée et la fortune des vins grecs. Ce moment dans le temps était crucial pour l'évolution future de l'industrie viticole grecque, car il s'agissait de la première tentative dédiée d'enregistrer tout ce qui concernait les vignes, les raisins et le vin dans le pays. Ce qui est particulièrement remarquable est ce qui suit : les précurseurs des premiers journalistes de voyage, un certain nombre de visiteurs étrangers et de voyageurs de toute l'Europe, mais surtout de France et d'Angleterre, sont devenus par inadvertance de précieux contributeurs à ce tout premier catalogue grec de raisins et de vins. When they went back to their countries, their reports included detailed comments about the different grape varieties and the wine they drank while in Greece.

Residents of Crete, engraving of S.R. Phillips, London, 1823

Harbingers of the first travel journalists, a number of foreign visitors and travellers from all over Europe, but especially from France and England, inadvertently became valuable contributors to this first-ever Greek grape and wine records. When they went back to their countries, their reports included comments about the different grape varieties and the wine they drank while in Greece.

Their work constitutes extraordinary historical proof about Greece, Greek vineyard cultivation and Greek wines. The first published work on Greek indigenous grape varieties dates back to 1836 and was written in Greek by Grigorios Palaiologos, a professor of Agriculture and Economy in Nafplio, in the Peloponnese. He published the first winemaking manual, in which he cites major white-grape varieties such as Mavroudi, Savatiano, Fileri, Rhoditis, Muscadine, Siriki, Rozaki, white Gigarton of Ionia and red Gigarton of Corinthia. In 1837, Stamatis Valezis, a student who gained a scholarship to study winemaking in France, became the first ever oenologist in Greece. Three more students went to France in 1855 –Nikolaidis, Mikroulis and Georgiadis– as part of a Greek winemaking development effort. In 1876, G. Orfanidis, a professor at the University of Athens, made an attempt to write a two-volume project “Greek Ampelography”, but did not manage to complete it.

Some 111 different grape varieties were recorded in the region of Attica, and that represented just a fifth of the total number. Orfanidis believed that more than 480 varieties thrived in Greece. The most complete description of these varieties, however, was published by the French traveller J.-M. Guillon in his book “Les cépages orientaux” in 1896, Paris. Amazingly, this book is still in print and can be ordered from Amazon.

At the same time, during the first years of the country’s independence, and more specifically in the middle of the 19th century, the first major wineries were established, owned or partly-owned by Europeans. In fact, the first modern rules and principles of winemaking were also established then. These wineries based their operations on modern winemaking principles and had immediate access to European ports to export their wines. Other important wineries followed later: Cambas in Attica, and smaller wineries in Nemea, Samos, Naoussa and Santorini. Santorini had become the country’s largest exporter, supplying its sweet wines mainly to the Russian market. Greece continued to expand its borders, annexing the islands of the Ionian Sea and Thessaly, to reach almost half its current territory. Towards the end of the 19th century, while phylloxera afflicted and destroyed the French vineyards, most of Greek wine production was exported to France. Even so, it was not enough. To produce more wine, great amounts of raisins, good enough to be made into wine, were also exported and a lot of vineyards planted with wine-grape varieties were planted with the raisin variety. However, within a few years, the demand for raisins stopped, causing the raisin crisis, a calamity of seriously destructive consequences to both the industry and the economy of the entire country. By the end of the 19th century, phylloxera appeared in Greece, turning an already dire situation into a living nightmare. Phylloxera appeared in Thessaloniki in 1898 and spread to the Macedonian vineyards of Northern Greece –its biggest victim, along with the vineyards in Epirus– and elsewhere on the mainland.

Phylloxera (left), the Catastrophe of Smyrna in 1922 (middle), Mass emigration from Greece to the United States

A Greek stamp from 1961(left), still from the film Zorba the Greek by Kakogiannis, 1964 (middle) and Greece, which thanks to retsina, became the “in” summer destination.

20ième siècle

The first decades of the 20th century are even more dramatic for the Greek wine industry, due to more mishaps and calamities: the spread of phylloxera and its wiping out of some historical vineyards and varieties, lost export markets, emigration, and the inability of the State to effectively organize wine production. To crown it all, millions of Greeks are forced to leave their homes from Asia Minor and Pontus, while constant destructive wars eradicate what had managed to escape phylloxera.

Despite these unprecedented conditions, in 1910, professor of viticulture Vassos D. Cribas and his associates, started the first successful attempt at recording and classifying the wine-bearing grape varieties, in their work “Contribution to Greek Viticulture”.

They managed to complete this oeuvre in 1928, initially including 190 varieties against a very difficult backdrop of political and military turmoil, and eventual independence for most of the Greek territory. Their work was later enriched with new varieties, some 350 of them. And while the science of agriculture was being developed, the first Ampelography Collection was incorporated in the School of Agriculture of Athens in 1930, and the Greek Wine Institute was founded in 1937. In fact, during those years, more than fifty percent of the potential of the entire vineyard land in Greece was thriving and expanding in Crete. The reason behind this was the absence of phylloxera on the island. The two-volume work “Greek Ampelography” was completed and published by the Occupied Ministry of Agriculture, in 1943, despite the on-going German occupation

and all the terrible hardships it brought to the Greek civilian population.

After the end of World War II (1939-45) and the Greek Civil War (1946-1949), two decades of planning and reconstruction of both Greek agriculture and grape cultivation followed.

The first categorization of Greek wines took place in 1971, when laws concerning the designation of origin were enacted, based on French legislation models.

Map of the European Union today

The end result of this reconstruction established the first categorization of Greek wines in 1971, when laws concerning the designation of origin were enacted, according to French legislation models. This was the time when some exceptionally important research was carried out by the Greek Wine Institute with its gifted principal, Stavroula Kourakou-Dragona, in charge. The diverse project by Kourakou-Dragona and her associates highlighted the timeless and abundant wealth of the Greek vineyard and of contemporary Greek wines, entitling many historical vineyards and wineries to protection, legal recognition and with the right to list such information on their wine labels. Several years later, as Greece became a full member of the European Union, Vins de Pays were recognized.

21st century

Greek wines are today categorized as follows:

PDO Wines: wines of Protected Designation of Origin

Greek wines with Designation of Origin (VQPRD, which are AOSQ wines), and AOC wine (Greek PDO wines are part of this category).

PGI Wines: wines of Protected Geographical Indication

All Regional Wines and any wines of Traditional Designation which have Designated Geographical Indication at the same time, such as Verdea and 15 retsinas (PDO wines) are part of this category.

Varietal Wines: wines in this new category include Table Wines, which conform to the rules and fulfill all necessary prerequisites as stipulated in Article 63, Council Regulation 607/2009. Wines in this category can indicate the vintage year and variety composition, but not their geographical indication, on their labels.

Table Wines: “ordinary” Table Wines are all wines which are neither PDO, PGI or Varietal Wines. Table Wines cannot list the vintage year and grape variety composition on their labels.

Vineyards dedicated to grape must and wine production cover some 69,907 hectares according to 2007/2008 figures, while production ranges from 3 to 4 million hl.

Crete, where the Alexakis winery is situated, produces around 20% of the total amount of must and wine of Greece and constitutes one of the most important vine growing and winemaking regions of the country. Some 8,123 hectares are cultivated here and more than 900,000hl are produced annually. Crete is the largest of all the Greek islands and the fifth largest in the Mediterranean. Vineyards on the island are situated in valleys and on mountains that reach altitudes of 800m. Virtually all vineyards are in the northern part of the island. Land and climate conditions –high day-temperatures and extremely dry atmosphere, mainly in the summer– are not favorable to grape growing. However, vine growers have carefully selected where to plant vines, both in valleys and on hillsides, where they can be exposed to cool northerly breezes from the Aegean Sea, which form unique microclimate conditions, ideal for yielding top-quality fruit.

The four seasons in Crete

Farmers planted their vineyards behind Mount Psiloritis (elevation 2,456m or 8,058 ft) to protect them from the warm wind currents coming in from Northern Africa. Most vineyards are in the north-central (around Heraklion) and the eastern part of the island.

Nowadays, the following wine-producing grape varieties are planted in vineyards in the Heraklion region:

Greek white-grape varieties: Athiri, Assyrtiko, Vilana, Vidiano, Dafni, Thrapsathiri, Moshato and Plyto.
International white-grape varieties: Chardonnay, Malvazia Aromatica, Sauvignon Blanc and Sylvaner.
Greek red-grape varieties: Aghiorghitiko, Kotsifali, Aidani, Liatiko, Limnio, Mandilari, Mavrodaphne, Romeiko and Fokiano.
International red-grape varieties: Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Carignan, Grenache Rouge, Merlot, Mourvedre and Syrah.
Of the white varieties, Athiri is considered an old variety of the central and southern Aegean. It gives wines of fruity aromas, medium alcoholic volume and acidity, and with a pleasant, soft and full taste. Vilana gives wines of medium to high alcohol volume with average aroma characteristics. Dafni, considered resilient in dry and warm conditions, matures towards end of September and gives wines of medium alcoholic volume and acidity, which are characterized by a special bouquet reminiscent of the aromatic evergreen laurel (dafni in Greek) shrub.

Clay jug (found in Vassiliki, East Crete) ca. 2300-2200 BCE and 20th century glass jug (left)Clay rhyton (found in Messara valley, South Crete) ca. 2000-1700 BCE and a 1790 wine glassAttic vessel ca. 450-480 BCE and a modern-day glass and carafe with red wine.

Of the red varieties, Kotsifali gives wines of high alcoholic volume, intense aromas, high acidity, but due to its color inconsistency, it is usually blended with Mandilari, a variety characterized by an intense red colour and high aromatic potential. Also, Liatiko, an old local variety, gives high-quality, very aromatic wines and is great for producing sweet wines. Both the white and red international varieties mentioned above are cultivated in the same areas and are characterized by distinct terroir.

Twenty-first-century Crete continues a remarkable 5,000-year tradition of vineyard cultivation and of the art of making and enjoying wine.

As we complete this brief history, we would like to point out the following: Twenty-first-century Crete continues a remarkable 5,000-year tradition of vineyard cultivation and of the art of making and enjoying wine. Modern winemaking methods, technology, know-how and breaking-news innovation work hand-in-hand and contribute substantially to the quality of the end product. The uniqueness of the indigenous varieties blends to perfection with the experience, the intuition and the scientific knowledge of the people who create the contemporary wines of Crete. These are wines that win awards and praise around the world and serve as Greece’s silent ambassadors. And the people behind them are proud winegrowers, agriculturalists, winemakers, oenologists and all those who are involved in the production of wine directly and/or indirectly. Their guiding light is their very own inherent passion, their ally the ecosystem of this illustrious island their splendid wines redefine Crete as a unique place on the world wine map, enrich the magnificent Minoan legacy and give enjoyment to all those who taste them.


Evidence of oldest wine in human history discovered

On the left, a reconstructed example of the type of jar found at the sites. The extremely small base suggests the jar must have been supported in some way, possibly by partial burial, in order to remain upright when full. Right, three of the shards examined by the team and which led to the discovery of trace evidence of wine.

In a recent paper published in the Proceedings of the National Academy of Sciences, a team of historians and scientists laid out the biomolecular archaeological and archaeobotanical evidence for the earliest wine yet discovered.

The lead author on the report was Dr Patrick McGovern of the University of Pennsylvania who has been the discoverer of numerous ancient wines and alcoholic concoctions, including the funerary wine of ‘King Midas’ (actually of his father King Gordius) and the, until today, oldest evidence of wine yet discovered 7,000 year-old traces found in pottery from the Zagros Mountains of northern Iran.

The team analysed trace evidence preserved in clay jars recently unearthed in Neolithic villages in southern Georgia, not far from the modern capital Tblisi, at digs between 2012 and 2016.

Belonging to the ancient culture known as Shulaveri-Shomutepe, which existed from approximately 6,000 BC to 5,000 BC* and covered the modern countries of Georgia, Armenia and Azerbaijan, the jars would have been as big as 300 litres when first made and may have been (although this is just a theory) partially buried as Georgians still bury their qvevri today**.

Carbon dating of the pottery indicated the oldest one was from about 5,980 BC, possibly a little older.

The team analysed several shards found during excavations and found eight of them bore tell-tale signs of having once been in contact with wine largely due to the presence of tartaric acid (which occurs naturally in high quantities only in grapes) as well as malic, succinc and citric acids which showed evidence of the grapes having been fermented rather than just kept as grape juice.

The team also found evidence of grape pollen, starch and even the remains of ancient fruit flies that had once hovered around the liquid, however no pigments were found that would indicate whether the wine was red or white.

As mentioned above, this new discovery pushes back the evidence for winemaking by as much as 1,000 years as it is older than the trace elements discovered by McGovern in pottery dating to 5,400-5,000 BC at a Neolithic site in Iran called Hajji Firuz Tepe.

On the other hand, as the report’s authors pointed out, the Iranian wine had also contained elements of tree resin while the Georgian wine did not. As pine sap and other resins were once added to help preserve the wine, perhaps this is an innovation that came about in the intervening years.

For Georgians, who treat wine as one of their country and their culture’s most vital elements, it is a sign that their claim to Georgia being the “cradle of wine” has some validity.

Although Georgians have always claimed the crown, until now no concrete evidence of wine had ever been found in the country. The oldest wine trace was in Iran as mentioned and the oldest wine press (as well as the oldest human shoe), dating back some 6,000 years, were discovered in Armenia in 2011.

Neolithic pottery depicting clusters of grapes (see above) and the oldest grape pips ever discovered had always suggested that winemaking was happening in Georgia much further back than previously thought but now there is the evidence that proves it.

As the report concludes, however, there may be much, much more to find throughout the ‘fertile crescent’: “This ‘working hypothesis’, while buttressed by new archaeological, chemical archaeobotanical, and climatic/environmental data, is only a beginning. We may now have evidence that at least two SSC sites in Georgia, Shulaveris Gora and Gadachrili Gora, were making grape wine as much as a half millennium earlier than Hajji Firuz Tepe in Iran. However, many other regions of the Near East, especially the broad arc of mountainous terrain bordering the Fertile Crescent on its north, remain to be investigated and studied scientifically.”

Still, so far the oldest evidence of any alcoholic drink is from China, where a fermented beverage of rice, honey and fruit dated to 7,000 BC (so 9,000 years old) still holds the record for man’s first foray into booze.

For the full report click here.

*At a time when mankind was undergoing the “Neolithic Revolution” which included domestication of various fruits, cereals and legumes.

**These pots were not qvevri however. The oldest examples of qvevri do not appear until the Iron Age some 5,000 years after the Shulaveri-Shomutepe Culture and, so far, there is no evidence for the partial burial of large jars during the Neolithic or Copper and Bronze Ages while there is in Armenia and Iran.


The Wine of Israel and Wine in Biblical Times

Israel is a nation possessing a rich past. The turning pages of history find it at the center of the Bible, while present day finds it at the center of conflict. A country known for many things, wine is not necessarily one of them. Going into a liquor store and requesting the finest bottle of Israeli wine isn’t something many people do.

The reason for this is because wine, until recently, wasn’t something Israel brought to the table, proudly placing a bottle between the rolls and potatoes. Instead, Israeli wine was filled with a reputation for being a type of drink someone should put a cork in. This, however, wasn’t for lack of trying.

Wine production on Israeli lands began thousands of years ago, perhaps even prior to the Biblical era. However, the wines that were made during this time often tasted so bad that bottles shipped to Egypt were garnished with anything that would add flavor. Stopping just short of adding RediWhip, people tossed in everything from honey to berries, from pepper to salt. The bottles sent to Rome, though not lacking flavor, were so thick and so sweet that anyone who didn’t have a sweet tooth, or a spoon, wasn’t able to consume them.

The wine was of such poor quality that when Arab tribes took over Israel in the Moslem Conquest of 636, putting a stop to local wine production for 1,200 years, disappointment didn’t exactly ferment.

In the late 1800’s, wine production began again in Israel. Determined to let Israeli grapes have their day in the sun, a Jewish activist and philanthropist name Baron Edmond de Rothschild began helping Jews flee oppressors, eventually helping them adapt to their Palestine settlements. He then began to help them plant vineyards. Because of this, he is known as a founder of Israel’s wine industry.

But, the kindness and intentions of even the most good-hearted of men wasn’t enough to save Israeli wine from its past reputation. Because the lands of Israel and the climate were not ideal for vine growing, the wine produced was often of poor quality. Too coarse and too sweet to be consumed, Israeli wine was looked on unfavorably until just a few decades ago.

With the adoption of modern equipment, the import of good vine stock, the encouragement given to viticulturists, and the planting of vineyards in mountain ranges, near lakes, and in flat areas, Israel wine has recently become much more appreciated, for its taste and its variety. Replacing the sweet red wines with lighter, dryer red wines and producing more champagne, the wines of Israel have finally begun to climb up the vine in terms of greatness.

The wines presently produced in Israel are done so in one of five regions: Galilee, Shomron, Samson, Negev, and Judean Hills. The Cabernet Sauvignon and Sauvignon Blanc are viewed as particularly good, although Israel also produces several Merlots and other common varieties.

Kosher Wine

While not all the wine produced in Israel is Kosher, a good portion of it is. This has led many wine drinkers to have the wrong impression about Israeli wine, an impression that is based on a misconception of what the word “Kosher” truly means.

Some people possess the assumption that when food and drinks are Kosher the taste of the product drastically changes, similar to the way making a hamburger “vegetarian” forever alters its flavor. However, when something is Kosher it simply means that it was made in a way that adheres to the dietary laws of Judaism.

There are two types of Kosher wine: Mevushal and non-Mevushal. For wine to be non-Mevushal, which is the basic form of Kosher, the preparation of it must follow a regime of specific rules. To begin, the equipment used to make wine must be Kosher, and only used for the production of Kosher products. As the wine goes from grape to bottle, it may only be handled, or opened, by Sabbath-observant Jews. During the wine’s processing, only other Kosher products may be used: artificial preservatives and colors, and animal products may not be added.

Wines that are Mevushal are subject to an additional step on the Kosher agenda. Going through flash pasteurization, the wine becomes heated, making it unfit for idolatrous worship. This, in turn, removes some of the restrictions, keeping the wine Kosher no matter who handles it.

Jesus and Wine

The history of Israeli wine is unique in that it also involves the history of Christ. Whether or not Jesus advocated drinking wine, and whether or not the wine he drank was alcoholic, has become a cornerstone in many historical and religious debates. While some people insist that Jesus drank wine, others insist that he didn’t, and, of course, a few Bill Clinton fans insist that he drank, but didn’t inhale.

There are hardly any people arguing on the premise that Jesus consumed large amounts of wine. Instead, people argue whether or not the Bible condemns all use of alcohol or whether it condones its use in moderation. Depending on which side a person prefers to linger, innumerous references from the Bible can go in both directions. Some people assert that the “wine” referenced in the Bible was nothing more than nonalcoholic grape juice. But, those who take an opposing stance state that there are too many Biblical references warning against excessive use of “wine.” If it was just grape juice, or a wine with virtually no alcohol content, there would be no need for precautions.

Though there are several examples of passages in the Bible that involve Jesus drinking wine, with the most famous one likely being The Last Supper, the Bible also includes innumerable references to wine in general, wine drinking that does not necessarily involve Christ.

There are approximately 256 references to wine written in the contents of the Good Book. From these references, readers learn that wine was made from grapes, figs, dates and pomegranates. It was often consumed as part of the every day diet, during times of celebrations, during weddings, as gifts and offerings, and as a symbol of blessing. In some passages, it was even used for medicinal purposes.

Wine Strength During this Era

Another question that often arises in regards to wine in the Bible and Christ’s consumption is its alcoholic strength. If the wine was in fact wine and not grape juice, then it obviously had some sort of alcohol content. However, the wine of the Biblical era was much weaker than the wine we know today. While one reason for this was the addition of water, another reason was naturally fermented wine (wine that does not have additives) was the only wine available during this time. Because sugar and yeast were not yet added to wine, its alcohol content remained lower than modern day spirits.

Whether or not Jesus drank wine, and whether or not it was condoned or condemned, is based on a great deal of speculation. Like many items of debate, people often use passages in the Bible to move an argument in their direction, even when their chosen reference is laden with ambiguity. Some people may swear that he drank, while others may insist that he didn’t. However, in truth, we will probably never know and, along these lines, we really shouldn’t need to: when it comes down to it, a person’s faith is based on much bigger things than their opinion of alcohol.


Traditional methods

The pottery jars were discovered in two Neolithic villages, called Gadachrili Gora and Shulaveris Gora, about 50km (30 miles) south of Tbilisi, researchers said.

Telltale chemical signs of wine were discovered in eight jars, the oldest one dating from about 5,980 BC.

Large jars called qvevri, similar to the ancient ones, are still used for wine-making in Georgia, said David Lordkipanidze, director of the Georgian National Museum who helped lead the research.

Mr Batiuk said the wine was probably made in a similar way to the qvevri method today "where the grapes are crushed and the fruit, stems and seeds are all fermented together".

Previously, the earliest evidence of grape wine-making had been found in the Zagros Mountains of Iran and dated to 5,400-5,000 BC.

The world's earliest non-grape based wine is believe to be a fermented alcoholic beverage of rice, honey and fruit found in China and dating to about 7,000 BC.


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